Nvidia豪氣沖天 要讓遊戲主機消失成為可能


Nvidia首席執行官黃仁勳於上週二在一年一度的英偉達GPU技術大會上,向與會者展示了可能成為下一代遊戲硬體的產品。該產品外形細長,節能環保,就相當於連接遊戲機手柄和LG Cinema 3D智慧電視的線纜。

在Nvidia的競爭對手AMD已經控制了下一代遊戲主機的圖形處理器市場的情況下,黃仁勳制定了一個大膽的計畫。這一計畫將曾用於驅動沉浸式數位體驗的強大圖形處理器放到雲中。從長遠來看,該計畫或許能摧毀遊戲主機業。
黃仁勳在週二推介了名為GeForce GRID的技術,該技術將應用在英偉達最新的圖形處理器Kepler上。遊戲服務提供者Gaikai、G-Cluster、OnLive、Playcast及優必達(Ubitus)正在使用或測試這項新技術。

諸如OnLive等託管遊戲服務提供者目前依賴于英偉達的圖形處理器,GRID技術將運用Nvidia基於Kepler架構的處理器執行多項智慧技術,從而讓遊戲服務提供者在使用更少硬體的情況下支援更多遊戲。

比如,Nvidia上一代Fermi架構圖形處理器一次只能處理一次負載,而新的Nvidia Kepler晶片能同時處理32個併發工作執行緒,該技術被英偉達稱為“Hyper-Q”。另一項被Nvidia稱為動態並行機制的技術允許GPU自行將資源配置到當前任務中最難處理的部分上。

黃仁勳的計畫是:降低線上遊戲服務提供者將遊戲傳送至電視、平板電腦、超極本及智慧手機上的成本。黃仁勳表示:“我們的遠景是,有一天任何設備都能託管一款非常好的視頻遊戲;視頻遊戲的體驗不再只停留在房間中的設備上,而是獨立開來,在實際上成為一台雲中的超級電腦。”

這一遠景具有諸多優勢。首先,在傳送 — 而非由某位元使用者電視機中的硬體運行軟體生成 — 數位體驗的世界中,視頻遊戲散裝光碟將變得近乎不可能。在與互聯網相連的伺服器房中安放視頻遊戲硬體,也能加速遊戲業的更新換代速度。上一代視頻遊戲主機出現在2005年。相反,更新一個裝滿圖形處理器的伺服器房來支持最新遊戲要容易得多。

可以肯定的是,遊戲主機不會很快消失。微軟、索尼和任天堂都在忙於準備新的遊戲主機。在微軟XBox Live服務展示出主機能應用大量線上服務後,各家公司對新遊戲主機的準備只會變得更加重要。

但隨著這些遊戲服務的激增,很難想像它們僅僅會局限在主機上而不顧智慧手機和平板電腦,更難想像十年兩次的硬體更新能與時俱進。

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