任天堂WiiU面臨新對手—蘋果

國外媒體今天撰文稱,儘管任天堂Wii U採用全新的雙屏模式,但蘋果也已經在iPhone和iPad中引入了同樣的模式,而且具備龐大的用戶基礎。加之隨時有可能面市的蘋果電視機,任天堂的新一代遊戲機前景不容樂觀。

以下為文章全文:

硬件功能

在成功擊退了世嘉、微軟、索尼等多家遊戲機廠商後,任天堂成為休閒遊戲領域的霸主。然而,這家日本遊戲巨頭如今卻要面臨更棘手的敵人——蘋果。《憤怒的小鳥(微博)》等熱門iPhone和iPad遊戲的熱銷已經對任天堂的遊戲機銷量造成了衝擊,導致其去年虧損近5億美元,這也是任天堂30年來首次年度虧損。

今年秋天,任天堂將攜Wii U發起反攻,這也是2006年之後發布的首款視頻遊戲機。這款產品顯然借鑒了iPhone的一些特點。與遊戲機配套的GamePad觸控手柄就像是一款大號智能手機,頂部配有兩個操縱桿。手柄上的大屏幕可以為玩家提供額外的信息,幫助其操縱電視機上呈現的遊戲場景。當玩家在房間內走動時,還可以切換成主屏。Wii U甚至包含一些社交網絡功能,方便玩家展開協作和對戰。

然而,蘋果可能再次搶走任天堂的風頭。通過最近的一次軟件升級,蘋果的新款平板電腦和智能手機都將整合一項名為AirPlay Mirroring的功能,可以將觸摸設備當做手柄使用,同時將游戲場景傳送到電視屏幕中。例如,在Gameloft的《現代戰爭3:墮落國度》(Modern Combat 3: Fallen Nation)中,玩家可以把移動設備當做槍來射擊電視屏幕中的敵人。在EA出品的《實況賽車2》(Real Racing 2)中,玩家可以將各自的iPad當做方向盤使用,然後在同一個電視屏幕上競賽。“充分發揮智能手機屏幕的優勢,並在電視屏幕上顯示不同的內容,這種方式蘊含著巨大的潛力。”遊戲公司MOVL創始人兼CTO阿蘭·奎恩(Alan Queen)說。

專家認為,這種新功能可以鼓勵開發者編寫更複雜的遊戲。而目前,App Store主要被0.99美元的休閒遊戲主導,大多是用於消磨時間的。“這是遊戲機大戰的下一階段,”視頻遊戲媒體公司IGN Entertainment總裁羅伊·巴哈特(Roy Bahat)說,“電視是最有價值的遊戲屏幕,四分之三的行業收入都是通過電視實現的。目前為止,電視屏幕受到的衝擊最小,這便創造了很多機會。”

軟件種類

蘋果還有其他優勢。Wii U的擁躉至少要花250美元才能擁有新遊戲機,而AirPlay Mirroring卻可以兼容1億多部(台)已經售出的iPhone、iPod Touch和iPad。(不過,用戶同樣需要花99美元購買Apple TV,或者花40美元購買電視連接線。)如此龐大的受眾可以吸引第三方遊戲開發商的關注。“開發者都很功利,他們只想多賺錢。他們會為最有潛力的企業開發遊戲。”光速創投合夥人傑里米·劉(Jeremy Liew)說,他的公司所投資的Playdom遊戲公司已於2010年被迪士尼收購。

對任天堂而言,吸引外部開發者一直以來都是一大挑戰,因為《超級馬里奧》和《塞爾達傳說》等暢銷遊戲都是該公司自主研發的。任天堂總裁岩田聰承認,在所有Wii遊戲的利潤總額中,任天堂自主開發的遊戲占到絕大多數。EA和動視暴雪等大型遊戲開發商更願意為索尼PlayStation 3和微軟Xbox 360開發遊戲,原因是後兩大遊戲平台支持高清圖像且提供在線商店,而Wii恰恰缺乏這兩大功能。

不過,新一代Wii U也將推出網絡商店和無線信用卡讀卡器,方便玩家通過GamePad購買和升級遊戲。岩田聰說,任天堂將為遊戲發行商提供指導,吸引他們開發大型遊戲,還將投入資金推廣優秀遊戲。“新平台蘊含著無限可能。”任天堂美國總裁兼COO雷吉·菲爾斯-艾米(Reggie Fils-Aime)說。

然而,在今年6月的E3遊戲展上,只有一家第三方遊戲發行商透露了為Wii U開發的新遊戲。育碧表示,正在為Wii U開發一款殭屍射擊遊戲,部分已經面市的遊戲也將與Wii U兼容。另外兩家大型視頻遊戲發行商的高管發表匿名評論稱,在做出承諾前,需要觀察任天堂新系統的市場表現。

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