雲端遊戲將改變PlayStation的未來?


索尼宣布斥資3.8億美元收購美國雲遊戲公司Gaikai。目前整個收購流程還在進行之中,收購方為Sony旗下的Sony Computer Entertainment ,大名鼎鼎的SCE。通過反壟斷審查之後,該項收購將在八月底正式完成。Gaikai與索尼的聯姻意味著Sony的下一代PlayStation主機有望推出雲遊戲服務,這或許將顛覆傳統的遊戲主機概念,將電子遊戲帶入一個全新的“雲時代”。

Gaikai提供的雲遊戲服務可以讓玩家無需配備高性能主機就玩上大型遊戲,玩家只需利用家中的接收設備接收來自於雲端的遊戲內容和數據信息,而操縱桿、手柄等設備的操作信息也會反饋到雲端,整個遊戲的主機就是千里之外的雲服務器。也就是說,我們使用普通筆記本的瀏覽器就可以玩上PS3遊戲,不用考慮是否擁有遊戲主機。在6月28日的谷歌I/O大會上,Gaikai公司就演示了用Chrome瀏覽器玩的《子彈風暴》。

對於索尼的PlayStation遊戲主機來說,理想的情況是:無論是飽受期待卻絲毫不透露風聲的PS4還是未來的PS5、PS6、PS7,都將使用“雲主機”,而無需重新配備硬件主機,你只要用已有的PS3就可以玩上PS4平台的遊戲。

這樣的假設並不是不可能,但現實卻尚不能滿足這種科幻式的想法。阻礙上述想像成為現實的原因很簡單,就是我們的網速還不夠快。Gaikai官方發布的信息中註明玩雲遊戲的網速需求為“下行速度5Mbps以上”,也有部分遊戲只需要3Mbps的下行速度。

5M的下行速度要求雖然不算太過分,但這裡指的是你的網絡與Gaikai服務器連接時獲取的下行速度,對於許多人而言,要么是網速達不到要求​​,要么是存在一定的網絡連接障礙,即使能夠達到5M的網速要求,在使用Gaikai時也不能夠開啟其他佔用網速的應用。因此即使現在許多寬預用戶的帶寬已經達到了5M的標準,Gaikai仍舊會讓你“再試一次”。所以,要想實現電子遊戲的無主機化,我們還需要等待網絡基礎服務的進一步發展。

既然遊戲主機暫時還不會離我們而去,那麼Gaikai就必須為各代主機服務。對於PS主機而言,雲服務的一大價值便是幫助玩家升級主機系統。如果沒有云服務,除非索尼發佈公告說舊版系統將無法運行最新遊戲,相當一部分的玩家還是會出於種種原因不願升級自己的系統。舊版系統若是存在破解漏洞,那麼遊戲發行商便會在破解版主機上損失相當的產權收入。有了Gaikai,玩家無論從世界上任何一個角落連接服務器,他們的遊​​戲主機都可以保持在最新的版本。

Gaikai的另一大能力是賦予電視機以遊戲主機的功能。現在已經有越來越多的電視機可以上網,只要網速達標,Gaikai便能夠把他們變成一台PS3。目前三星的多款電視機已經內置了Gaikai,電視機與雲服務的合作已經成為主流發展趨勢。當然,不僅僅是電視可以變身成為PS主機,只要索尼願意,你也可以在Xbox360或是Wii上運行PS3遊戲,讓我們一起來期待這世界大同的一天的到來吧。

另外,索尼在推出PS3時放棄了PS3對PS2遊戲的兼容性,理由只有一個:節約成本。有了Gaikai的幫助,兼容性的問題便可迎刃而解。不僅僅是PS系列主機之間的兼容,索尼可以讓旗下所有的設備都實現相互兼容。 但是既然Gaikai這麼強大,可以支持用戶在筆記本上玩未來的PS4遊戲,那麼用戶何必要去買PS4主機呢?這就要看你是否信任自己的網絡了。既然是雲服務,網絡連接狀況就必然會對服務質量產生影響。能否玩得痛快就要取決於網絡服務提供商的心情了,萬一哪天他們財迷心竅對用戶採取流量計費,打通一款數十小時的RPG遊戲可能就得付上和PS4主機價格一樣多的上網費了。這樣說來,買一台主機還是更為保險一些。

Gaikai的創始人戴維·佩里(Dave Perry)2007年就放言,等到PS5上市時光盤驅動將不再出現在遊戲主機上,現在看來這話很可能將被驗證。佩里認為,到時候PS上的遊戲將支持玩家試玩,玩家可以從雲端上下載遊戲的試玩版,覺得有興趣時再從網上或是專賣店裡購買遊戲的完整版。這樣的設定能讓玩家嘗試更多的遊戲,為其節省遊戲開支,還能提高服務質量,討得用戶的歡心,何樂而不為呢。

遊戲試玩聽起來令人欣喜,雲遊戲帶來的多平台理念更令人興奮。目前,Gaikai已經支持玩家使用自己的網頁瀏覽器玩PS3上的遊戲《質量效應3》、《孤島危機2》等大型遊戲,對自己的網速有信心的童鞋可以戳這裡體驗一下。

讓我們展開想像,在2013年的E3遊戲展上,索尼舉行PS4發布會,那天你正開著PS3玩PS2上的遊戲(因為Gaikai已經實現了PS3對PS2的兼容),你看著索尼的發言人在E3的展台上閑庭信步,向大家介紹PS4以及最新的PS4遊戲。這時候他停下腳步,對台下的聽眾說:“打開你們的PS3,打開你們的Gaikai,找到最新的那款遊戲。沒錯,這就是PS4遊戲;沒錯,把你們的PS3當做PS4吧。”

雖然這樣的場景聽起來很科幻,但這樣的未來卻已並不遙遠。

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