Sony遊戲代言人因玩任天堂遊戲遭到起訴

索尼(Sony)起訴了普利司通輪胎(Bridgestone Tires)和一家名為Wildcat Creek的廣告公司,而這家廣告公司的總裁是一位名為Jerry Lambert的美國演員,原因是這位演員在出演普利司通廣告時站在索尼競爭對手任天堂的Wii主機前把玩了一下《馬里奧賽車》(Mario Kart)。

SCEA各種虛構部門副總裁Kevin Butler……的扮演者Jerry Lambert

故事的背景是這樣的:Jerry Lambert是美國喜劇界業務最忙的老戲骨之一,自1989年起曾出演超過80部電影及電視劇。自2009年起,他在索尼的系列廣告“It Only Does Everything”和“Long Live Play”中扮演了一位名為Kevin Butler的角色,之後這位角色在索尼遊戲部門的各種廣告、宣傳、公關活動中異常活躍,而且幾乎每次出場都掛著某個虛構部門副總裁的頭銜,由於這系列廣告宣傳的效果出色,Kevin Butler這位現實中的虛擬角色還曾登上2010年E3期間的索尼發佈會舞臺……

今年早些時候,Jerry Lambert在普利司通的系列廣告片中扮演了這家公司的發言人,這系列廣告片名為“Game On”,內容是如果消費者在優惠期限內選擇了活動範圍內的某套輪胎,就可以在兩種獎品:由美國運通(American Express)提供的70美元獎品卡,或是由任天堂美國分公司提供的Wii主機一套……理所當然,Jerry Lambert需要按照宣傳片的腳本,對著鏡頭把玩任天堂的遊戲……呃,但這並不是索尼所認可的道理。

於是一系列錯綜複雜的背景最終釀成了這樁官司:SCEA(Sony Computer Entertainment America)把普利司通輪胎和Jerry Lambert的廣告公司送上了被告席——換個角度講:索尼起訴了自己的虛構副總裁Kevin Butler。

對於看熱鬧的觀眾而言,為了最大限度地挖掘喜劇效果,最好將其解讀為“大水沖了龍王廟”式的事件;對於以受害者自居的索尼而言,這是一次無間道式的事故;對於Kevin Butler而言,這大概是這位虛擬角色壽命的終結;對於普利司通……一家輪胎店,不遠萬里穿越到遊戲界,在索尼和任天堂的競爭中煽風點火,這到底是圖什麼……

索尼企業通訊部門高級總監Dan Race在接受Venturebeat採訪時發表了如下聲明:

“SCEA於2012年9月11日起訴普利司通及Wildcat Creek,我們的索賠是基於被告違反了Lanham 法案(又名1946年商標法),盜用並違反合同,侵權並干擾合約關係。數年來,我們為了塑造Kevin Butler這一形象以及他與PlayStation產品密不可分的標誌性人格而投入了大量資源。利用Kevin Butler的形象銷售PlayStation之外的產品構成了對索尼智慧財產權的盜用,在市場上造成了混淆,並對索尼構成了傷害。”

爆料此事的NeoGAF論壇順便總結了一系列事件的時間線:

2012年9月3日:網友SkiesofWonder放出了一組普利司通Game On主題宣傳視頻的截圖,提到Jerry Lambert在片中慫恿他在普利司通的朋友去玩Wii上的《馬里奧賽車》,在此之前Jerry Lambert已經出演過普利司通的一系列宣傳片,但這是其中第一部直接涉及任天堂Wii主機的宣傳片。不久,普利司通在宣傳網頁上公佈了Jerry Lambert及其片中的同事一起玩《馬里奧賽車》的內容。

2012年9月4日:網友Videoman通過Facebook上的廣告看到了這部宣傳片,於是NeoGAF發帖的樓主(Takao)把視頻上傳到了Youtube,很快就形成了病毒式傳播,大量主流媒體在報導時笑稱“Kevin Butler這個叛徒現在投靠了任天堂”。

2012年9月11日:SCEA迅速作出回應,把普利司通和Wildcat Creek送上了被告席,Jerry Lambert正是Wildcat Creek的總裁。網友gumby_trucker于10月6日在NeoGAF的帖中提到了這樁官司。

2012年9月14日,普利司通以版權警告為由在Youtube上撤下了這部視頻,他們也許是在與此同時將自己上傳的視頻設為僅私人可見,並將Jerry Lambert的形象從Game On宣傳網頁上移除。Google搜尋引擎提供的緩存證明Jerry Lambert的形象直到9月27日才從網頁上消失,並且其影像檔仍保存在網站上。

2012年9月21日,網友alr1ght發現了經過修改的宣傳片,Jerry Lambert的形象已被從中剔除,網友Drago將修改後的宣傳片再度上傳到了Youtube。

2012年9月30日,Game On促銷活動結束。

一個持續時間不到一個月的輪胎促銷活動,毀滅了SCEA和Jerry Lambert歷時四年苦心塑造的代言人形象……無論任天堂有意還是無意,都因此而獲得了家用遊戲主機大戰中又一場沒有硝煙的戰爭的勝利。說來也奇怪,人才濟濟的SCEA居然無法從內部挖出一個有表演天賦的形象代言人……而任天堂在北美的真人形象代言人Reggie Fils-Aime可是貨真價實的北美分部總裁兼首席運營官。他的演藝生涯自2004年任天堂E3大展現場的舞臺開始,首次登臺時的職位是銷售與市場行銷部門執行副總裁。他的表演天賦一點都不比經營能力遜色,2007年E3展上突然暴出的一句“My body is ready”幾乎改變了這句話原本的含義,令這個多少有些葷段子意思的非正式場合用語變成了互聯網的流行文化之一。

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