為PS4鋪路?Sony申請GPU動態切換專利

前一段曾有傳聞稱,SONY下代主機PS4將會引入AMD APU融合平台,而最新消息稱索尼PS4、微軟Xbox 720都將引入最新的AMD Radeon HD 8000M GPU。
來自美國專利與商標局(USPTO)的最新文件則顯示,SONY剛剛申請了一份有關在不同GPU之間動態切換的專利,再結合AMD APU可以支持雙顯卡交火技術來看,PS4在硬件架構上似乎已具雛形。

SONY的這項專利名為“不同架構GPU間動態關聯切換”(Dynamic Context Switching Between Architecturally Distinct GPUs),它“描述了計算機圖形系統中第一個、第二個GPU架構不同時的圖形處理。圖形輸入格式中包含一個架構中立性的顯示列表,其中的一條或多條指令以特定的架構指定格式翻譯為GPU指令,進入兩個GPU中的動態GPU”。

AMD雙顯卡技術目前僅支持架構相同或接近的整合顯卡、獨立顯卡,架構不同的話無法並存,而SONY的這項技術可以將不同架構的兩個GPU放在同一個系統內,並通過指令的即時翻譯和動態分配發揮二者的“功力”。

這樣一來,整合顯卡可以是一個功耗非常低的GPU,用於待機或者低負載環境,而獨立顯卡可以有很高的性能和最新的技術特性,專門用來執行遊戲,二者的搭配在兼顧高性能、低功耗的同時也更加靈活,比如可以用一個很成熟的APU搭配最新的Radeon HD 8000M。

但是不知道SONY的這種內部指令翻譯、分配機制效率如何,這恐怕會成為整個系統的關鍵所在。

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