Sony能否借助PS4重塑輝煌?

在近20年的時間裡,索尼的PS電視遊戲機一直是該公司工程師軍團處於巔峰時期的標誌。索尼新社長平井一夫(Kazuo Hirai)希望對PS業務的大幅改造,能夠讓它不再繼續其它凋零的索尼硬件業務的軌跡。通過加入DVD和藍光播放器等功能,索尼PS的銷售總量已經超過了公司的特麗瓏電視機,並比肩Walkman隨身聽的銷量。不過索尼在2006年發布的PS3–比蘋果的第一代iPhone早一年–已經因年邁銷量開始下滑。

本月20日,索尼將會推出新一代的視頻遊戲機。Wedbush Securities分析師邁克爾·帕切(Michael Pachter)表示,這款設備將會加入更多的逼真遊戲元素,以及更強的娛樂選項。帕切援引遊戲開發者和零售商的消息稱,在下週紐約的活動中,索尼“將百分之一百宣布推出PS4。”

索尼和去年發布了Wii U的競爭對手任天堂當前面臨的問題是,它們的新設備能否同步於消費者對蘋果和三星電子移動計算設備的偏好。帕切表示,“索尼和任天堂拒絕承認它們如今所處的市場已經不同於20年前的市場。它們絕望的堅持著能夠重塑輝煌的想法。”

蘋果和三星電子

平井一夫在去年被任命為索尼首席執行官,這部分的是因為他成功的運行了PS業務。平井一夫一直表示,他認為視頻遊戲機能夠成為運行索尼手機、平板電腦和電視上的獨家內容的核心設備。

平井一夫上月在東京表示,索尼正在改進自己在移動遊戲產業中的地位。他當時曾表示,“我們正試圖利用過去在傳統視頻遊戲市場中的經驗,並把該經驗應用於智能手機當中。因此我們事實上是兩線作戰,我認為這具有很強的展露性。”

索尼必須讓自己的PS戰略保持正確,因為自2004年3月以來,索尼的電視機業務再未實現過盈利。本月,索尼發布了連續第八個季度業績虧損的財報,原因是蘋果iPad和iPhone、以及三星電子的Galaxy智能手機,蠶食了部分索尼、任天堂和微軟的視頻遊戲機市場份額。

利潤預期

在過去的12個月當中,索尼股價在東京證券交易所累計下滑了10%,而日經225綜合指數同期卻上漲了25%。索尼的視頻遊戲機業務目前仍處於盈利之中,只不過受視頻遊戲機和軟件銷量下滑的影響,該項業務的運營利潤同比大降86%,降至46億日元(約合4900萬美元)。

市場調研公司NPD Group發布的統計數據顯示,去年下載到計算機和移動設備上的遊戲銷售額同比增長了16%,但視頻遊戲機專用遊戲的銷售額則下滑了21%。

市場分析師認為,PS4將面臨著類似於電視機業務的挑戰,即利潤率受到了三星電子和低成本的中國產品的挑戰。美國移動運營商銷售的許多手機都享有補貼。

在11億美元拋售了公司紐約總部之後,索尼預計今年的淨利潤將達到200億日元。隨著平井一夫砍掉化學、面板製造等輔助業務之後,他的目標是在2015年3月份的財年裡,讓公司70%的營收和85%的運營利潤來自索尼的電子業務。

任天堂的預期

法國巴黎銀行駐東京分析師Hiroshi Yamashina表示,“PS4將揭示索尼是否擁有像蘋果一樣的魔力,能夠用新產品讓消費者為之一震。”平井一夫表示,他預計新PS能夠提升消費者對索尼網絡音樂和視頻服務,以及Xperia手機和平板電腦的銷量。想要獲得成功,索尼必須向休閒遊戲玩家提供觀看Netflix上的電影的功能。

在任天堂推出新款視頻遊戲機Wii U兩個月之後,該公司把這款產品在本財年的銷售預期下調至400萬台,低於此前預計的550萬台。

藝電移動業務高級副總裁尼克·厄爾(Nick Earl)表示,遊戲開發者依然認為視頻遊戲機是尖端遊戲和娛樂的最佳平台。只不過如今藝電正關注著移動遊戲市場。

吸引玩家

厄爾表示,“骨灰級遊戲玩家過去常常每週都會購買遊戲,他們確實已經開始轉向iPad和其它遊戲設備。我們認為,遊戲的未來與這些設備緊密相連。”

Capcom首席運營官Haruhiro Tsujimoto表示,為移動設備開發多角色遊戲當前需要至少1億日元(約合110萬美元),而為手機遊戲開發遊戲只需要數千萬日元。在PS4今年年底上市之前,保留住遊戲開發者將是索尼最主要的任務。

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