主機遊戲的價格一直都是這麼貴

主機遊戲花錢的大頭其實並不是主機本身。在漫長的生命週期裡,購買遊戲拷貝會花掉比主機價格多得多的金錢。在我們關於Xbox OnePS4的討論之中,遊戲的價格也是重要的因素,至少玩家們對Xbox One的遊戲定價不太滿意。遊戲主機已經發展到了第八個世代,遊戲拷貝的價格難道從來都沒有便宜過嗎?
Ars Technica歷數了30年來主機遊戲拷貝價格的變化。從變化的曲線上看,似乎這麼多年,主機遊戲的價格一直都是這麼貴的。
統計過去這麼多年的遊戲價格其實有點麻煩。遊戲拷貝的介質從盒裝變成光盤,很多遊戲沒有建議零售價,而且隨著一款遊戲壽命的消耗,新遊戲的成交價格也是越來越低的。更何況,三十年過去,通貨膨脹也成為了一個不能忽略的因素。
統計將游戲首先分成盒裝和光盤兩個大類,然後按照內容分成動作、冒險、打鬥、賽車、角色扮演、射擊、體育還有其他幾個類型,價格來自官方廣告公示的價格。另外,結合發售是假的限制,統計排除了一些清倉甩賣的遊戲,也排除了這幾年在在線服務中打折銷售的數字版遊戲。

盒裝時代
1982年,Activision’s Tennis的拷貝賣19.99美元,聽起來很便宜,但這個價格在今天的經濟條件下相當於48.18美元,並不便宜。8位機時代來臨的時候,遊戲的價格也保持著穩定。1988年,NEC的遊戲定價看起來比6年前雅達利的遊戲更貴,但考慮通脹因素之後,他們的價格都徘徊在60~80美元的範圍內。
但是16位遊戲機開始出現的時候,遊戲價格突然開始暴漲。1990年,一份“Strider”賣67.95美元,這個價格在今天相當於120.95美刀。1992年,像《Final Fantasy III》和《街頭霸王II》之類的大牌遊戲能賣到69.99美元,相當於如今的大概116.18美元。
到了1996年,隨著零售商開始脫離16位遊戲機生態和像32X與Jaguar這樣的遊戲機,遊戲拷貝的價格大幅回落。但是隨著1997 N64的發售,高價遊戲捲土重來。在這個背景下,最後幾款超級任天堂主機的遊戲買到了很誇張價格,超級任天堂《Toy Story》賣到了79.99美元,這是1997年全年最貴的遊戲。
進入2000年,盒裝遊戲日漸式微,但因為拷貝的成本,零售商不大可能把價格壓得太低。那一年,在沃爾瑪買一張《惡魔城:黑暗遺產》要花掉79.97美元,而一張全新的PS2遊戲光盤可能只要50美元。光盤時代正式來臨了。

光盤時代
但是遊戲機光盤時代的到來其實沒有給玩家們帶來立竿見影的好處。1996年,SEGA Saturn和PS的新遊戲拷貝都賣59.99美元,像《VR 戰士2》甚至賣到了69.99美元。這個價格在今天相當於103.59美元。不過之後業界競爭越發激烈,成本也越來越低,到了1997年,已經很難見到超過49.99美元(今天的$70)的遊戲光盤了。
到了2003年,遊戲光盤的價格普遍保持在40到50 刀,這其實意味著通脹正在讓遊戲越來越便宜。2006年,Xbox 360和PS3的新遊戲價格統一調整到了59.99 刀,但是實際上,2006年59.99刀的價格要比1997年49.99刀還要略低一些,而且新遊戲打折的速度越來越快。
基於消費者實際買到的價格,過去10年主機的遊戲光盤價格實際上非常穩定。最高大約60刀,一般折扣價格大約在45到50刀。根據通脹因素折算之後,光盤遊戲比當年盒裝遊戲其實便宜多了。
但是,光盤遊戲的零售版本無論如何也不會比數字版更便宜。因為省去了運輸成本與介質成本,今天,幾乎所有的純數字版遊戲的價格都不會超過20美元。相對於普通遊戲拷貝,競爭越發激烈的市場環境和更靈活的銷售方式可能會導致遊戲的價格波動更劇烈。
網絡越發普及,速度越來越快,在可見的未來,恐怕下載版遊戲將成為主流。但是鑑於現代遊戲產品的開發成本迅速膨脹,開發商們給數字遊戲提價也不是不可能。但總的來說,現在買遊戲比以前還是便宜多了。

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