任天堂30年基業正在崩塌

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日本文化研究書籍《菊與刀》這樣描述日本人:“日本人的矛盾性格亦即日本文化的雙重性,他們愛美而黷武、尚禮而好鬥、喜新而頑固、服從而不馴。”

日本人的這種兩面性體現在生活的方方面面,到了遊戲業也是如此:這個小小的島國有著無比發達的ACG文化,向全世界輸出著優秀的遊戲、動漫,卻同時是一個極其封閉的遊戲市場,難以被外來者侵襲,它甚至被人形容為一座“遊戲業的孤島”。而任天堂這家土生土長的日本公司,可以說是這座遊戲孤島的最典型代表。

任天堂:30年遊戲傳奇走下神壇

曾幾何時,任天堂的馬里奧、Pockeman幾乎霸占了全世界玩家的電視和掌機屏幕,Wii和NDS掌機成為很多人娛樂生活中不可或缺的一部分。

以2008年數據為例,當年日本全年家用機遊戲市場規模約5826億日元,而任天堂第四季度單季的全球收入就超過1.67萬億日元,Wii和NDS在日本本土的銷售數量超過PSP、PS3、Xbox360在日本售出數量的總和。

然而,智能手機的興起和網絡遊戲的發展改變了這一切,儘管任天堂堅守陣地,但仍然難以阻擋國際市場的風雲變幻,這家30年日本遊戲業的傳奇正在走下神壇。

經過幾年不斷的營收萎縮,2012年4月,任天堂發布2011財年合併財報稱,公司蒙受了成立30多年以來的首次虧損,遊戲機銷量不佳以及日元升值引起的匯兌損失是虧損的主因,多項數據未達分析師預期。

此後,該公司次世代主機Wii U銷量持續低迷,並伴隨著市場變化、競爭者的出現以及玩家的口誅筆伐愈演愈烈。

上週末,任天堂終於公開承認Wii U主機完全失敗,分析師建議該公司停產Wii U甚至退出硬件製造,致使任天堂股價當天暴跌12%。任天堂社長岩田聰預計公司截至3月底可能虧損3.36億美元,這將是它的連續第三年營業虧損。

一座漂浮在移動互聯網巨浪中的孤島

即便財報慘不忍睹,手握許多重量級IP(知識產權)、在手持設備的遊戲開發上有無數經驗的任天堂,仍然咬緊牙關,拒絕涉足“錢途無量”的手游業務。

2013年11月份的一次採訪中,岩田聰面對移動設備難擋的氣勢,依然在以一種“樸實的堅持”來應對。

“智能機並不是任天堂的敵人,而是夥伴。但社交遊戲公司利用用戶的優越感和虛榮心,讓其不斷付費,不能夠建立公司和用戶之間長期的關係。”岩田聰稱,“任天堂會用屬於自己的方法發展社交遊戲,守護健全的遊戲世界。”

2013年12月底,任天堂北美總裁Reggie Fils-Aime稱,“用很低的價格把遊戲放到所有的智能設備上的話,任天堂將很難盈利”再次否定了任天堂涉足手游的可能性。

直到上周宣布Wii U失敗、公司繼續虧損,岩田聰還是拒絕一切轉型手游的苗頭,他以最近大熱手機遊戲《Puzzle&Dragons》(《智龍迷城》)為例,稱該遊戲移植到3DS的版本一個月內便賣出超過100萬套,說明手機和遊戲機並不一定不能相容,“關鍵是找到合適的宣傳手法,讓手機用戶也注意​​到任天堂的遊戲,並鼓勵他們購買主機和遊戲。”

一方面在股價和銷量的資本漩渦中掙扎,一方面傲嬌地堅持著自己所謂的“遊戲理想”,日本人的兩面性在任天堂身上體現得淋漓盡致。

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任天堂CEO岩田聰

 

如果遊戲世界沒了,又要上哪裡去守護?

岩田聰說要守護健全的遊戲世界,可如果遊戲世界都沒了,又要上哪裡去守護呢?

根據日本《讀賣新聞》網站1月20日的報導,2013年,日本國內家用遊戲機及遊戲軟件營業額只有4089億日元,較去年減少了9%,並且連續六年呈下降狀態。而與家用遊戲機和遊戲軟件相比,更多人開始迷上了智能手機自帶的遊戲。

市場份額的縮小不僅體現在本土市場,在國際領域更是慘不忍睹。在2002年時,日本的遊戲產業佔世界的遊戲市場份額50%的比例,而根據一份2011年末的統計數據,這個數字已經跌落到了10%。

任天堂所堅持的遊戲機市場正在日本本土面臨崩塌。甚至連日本這整座遊戲孤島也在瓦解,曾經“不食人間煙火”的日本玩家,在智能手機的衝擊下,遊戲選擇變得多元。

面對市場環境的根本變換,任天堂似乎還未找到真正的出路,除了加速新一代硬件產品的迭代和開發之外,將更多像《智龍迷城》這樣熱門手機遊戲向掌機移植,甚至放下身段開發手機遊戲,或許才是這家30年遊戲傳奇的真正出路。

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