Gear VR 背後陰謀論:Facebook和Google的戰爭

samsung Gear VR
Sam Sung終於發布了傳說已久的Gear VR ——一款跟Facebook旗下Oculus合作、與其Android手機Note 4配合使用的的虛擬現實頭盔。在虛擬現實市場,出現越來越多巨頭身影。虛擬現實如今正是矽谷炙手可熱的話題,甚至牽扯到科技巨頭們的未來命運。

智能手機之後,下一個移動互聯網平台將會是什麼?矽谷最聰明的幾個人有著不同的答案。

Facebook創始人扎克伯格用一筆約20億美元的收購回答了問題——Oculus代表的虛擬現實技術是馬克押注的未來。

數字很棒的第二季度財報發布後Facebook股價一飛沖天,達到歷史新高。在投資者關係電話會議上,扎克伯格特意談到了當時剛正式完成收購的Oculus:“這正是我們戰略的一個部分,我們有機會建立起下一代的計算平台。”

而谷歌的兩兄弟則堅信,把現實世界變得更加奇幻是他們的使命,於是我們就看到了谷歌眼鏡、Moto 360智能手錶、無人駕駛汽車等一系列「比特化」的硬件產品。

Google和Facebook面臨同樣的發展困境:人們開始對他們現有互聯網服務平台感到厭倦,甚至不信任。這兩家巨頭,特別是Facebook,現有的創新機制是建立在PC平台和手機應用上的,他們的收入都非常依賴網絡廣告。現在他們必須要開拓下一個廣告平台了。Google收購了Nest、Dropcam等多家公司。Facebook也不甘示弱,重金買下Whatsapp、Oculus。

Facebook和谷歌都採用了類似的戰略:重金收購有可能贏得未來的技術型公司,給予他們充分的空間可以自由、獨立地發展,同時利用自己強大的市場營銷能力和龐大的開發資源來支撐Nest、 Oculus們迅猛發展。這樣的戰略讓Facebook和Google各自的龐大用戶群能夠保持增長,並繼續擁有炫酷的品牌魅力。

毫無疑問,這兩家巨頭都認為在智能手機之後,虛擬(數字)和現實(物理)的結合將會構建下一個計算平台。但他們卻選擇了不同的方向。

Google選擇的路徑是現實增強,或者說是智能手機平台的演進。谷歌將自己在智能手機平台上的技術積累,大範圍拓展到各種硬件設備上。讓用戶可以擺脫手機,依然享受豐富的移動互聯網服務。比如用戶能用谷歌眼鏡拍照、查看郵件、IM聊天等等。

與穀歌不同,Facebook帶著自己的用戶離開了現實空間,讓他們出現在一個又一個虛擬的世界,在各種全新的虛擬環境裡交互、溝通。這就是Facebook收購Oculus的目的——利用虛擬現實打造一個全新的技術平台。這應該也是紮克伯克的執念之一,因為在智能手機時代Facebook並沒有自己的技術平台。

谷歌希望通過谷歌眼鏡、無人駕駛汽車等等產品,增強現實世界的體驗,把技術和設備隱藏在普通用戶不易察覺的後台。而Facebook則希望顛覆你的現實世界,或者說,幹掉你原有的「現實」,塞給你一個全新的「現實」。

Google為用戶開發了一個增強版世界,讓用戶在現實世界變得更強大。而Facebook則乾脆讓用戶擺脫現實世界,隱藏在另一個虛擬世界裡無所不能。

但為什麼Google會在I/O大會送出紙板的CardBoard虛擬現實眼鏡,而Oculus又會為Android手機開發頭戴式設備呢?

Google認為虛擬現實會是手機功能的一個延展,一個垂直領域的應用,只要手機足夠強悍哪怕套上一個紙板也能實現虛擬現實的體驗。

而對Facebook而言,首先是它沒有一個智能手機平台可用,它打造下一代技術平台的目的就是為了取代智能手機平台,至少是在社交領域取代智能手機平台。但現階段,需要普及虛擬現實的體驗,要盡可能降低大家的使用門檻,手機是一個成熟的技術平台。

在與三星的合作中,Oculus負責的是軟件、算法部分,這恰恰是Facebook認為最有價值的核心技術。未來隨著用戶逐漸接受並愛上虛擬現實的體驗,Facebook可以用性能最出色的芯片和設備為用戶帶來逼真、沉浸式的虛擬世界,這是智能手機所達不到的。但這一切尚需時日。

扎克伯格在一次投資者電話會議上說:科技行業每10至15年就會誕生一個新的技術平台,不論是PC、Web還是智能手機都遵循了這個規律。誰能構建、定義新的技術平台,就決定了科技行業的用戶體驗方向,自然就能獲得豐厚的回報。

遊戲只是幫助大眾接受Oculus的入口,未來這家公司有能力把虛擬現實技術拓展到很多消費者用得上的地方。扎克伯格認為,虛擬現實技術將會帶來很多非常有意思的應用場景,很多人不能理解這很正常——PC時代人們也很難想像各色手機應用以後給他們生活帶來的巨大影響。

前不久百度舉辦的BIG TALK大會上,研究虛擬現實技術20多年的斯坦福教授傑里米·拜倫森談到Google和Facebook時是這麼說的:“虛擬現實是把你從精神上送到另外一個世界;現實增強是為你增加信息,在現實世界裡更好地導航。所以我覺得他們兩個其實是一個連續體上的兩個點。”

一邊虛擬,一邊現實,身處中間的你,如何選擇?

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