激論:收費會員的不公平制度

psn plus xbox live gold

眾所周知,無論是Sony PSN Plus 還是微軟Xbox 金會員,只要玩家加入收費會員,每個月就可以享受一部分免費遊戲以及購物折扣,這樣花錢買福利本也無可厚非,可就在前不久美服2月份PS Plus免費遊戲陣容公佈後,著名遊戲雜誌Hardcore Gamer在其官方網站上發表了一篇文章,稱Sony這種免費提供獨立遊戲的做法會讓它們顯得更加廉價,而且也對那些當初付費購買的玩家不太公平。

Transistor
2014年大受好評的獨立遊戲《 Transistor》是2月PS +免費遊戲之一

“PSN的PS+會員讓玩家在獨立遊戲一上線就馬上購買這種行為變得毫無意義,反正只要等上幾個月,它們總會免費的。”文章作者Thomas Ella說,“我再也不會期待什麼首發了。”

Thomas是一位對獨立遊戲十分著迷的編輯,很多作品他都會提前預定以得到首發特典或是特別折扣。在2014年的7月Sony北美分部曾推出過一個名叫“PLAY 2014”的活動,以《Rogue Legacy》、《The Swapper》、《Hohokum》和《 Counter Spy》這四款獨立遊戲為活動對象,提供特別的預定折扣,除此之外還有3到10美元不等的現金返還,Thomas當然在第一時間就把它們全都裝進了購物籃。

而現如今《The Swapper》已經是2015年1月的免費遊戲,《Rogue Legacy》躺在2月的PS+免費遊戲列表裡,相信剩下兩個的結局估計也差不太多。這對Thomas這樣的首發購買者的確是一個不小的打擊,而且也讓人感覺到索尼就像只把這些獨立遊戲當做“添頭”送給PS+會員一樣,根本沒有重視它們的價值。


美術風格獨特的2D 動作遊戲《Apotheon》

類似的情況也發生在了得到歐美媒體一致好評的《 Transistor》和有著獨特古希臘美術風格的《Apotheon》上,它們都是那麼的優秀,卻又都是2月的PS+免費遊戲(美服) 。“Sony應該有更長遠的計劃和考量,比如設置一個明確的付費期限之類的。如果像《 Transistor》這樣的遊戲有免費贈送的計劃,那麼在發售前就應該告知玩家。當然,這肯定會有遊戲的首發銷售造成影響,但設置限定期限能夠在一定程度上彌補這種損失。更重要的是,能夠保證首發購買者的實際利益。”

用真金白銀買來的遊戲,短短幾個月之後PS+的會員一分錢不花就可以從PSN上下載,類似的事換了誰都會有種被愚弄的感覺。但這種個人感情如果放到龐大的玩家群體的整體需求面前,似乎又顯得有些小家子氣。所謂的“fanboy”畢竟只是少數,Sony作為商家肯定要從更全面的角度來考慮問題。

PS+會員這個收費訂閱服務在提供免費遊戲的同時,背後肯定有一整套複雜的計算公式,讓Sony和開發者都能從中獲益,否則這個模式必然無法長久持續下去。而免費遊戲這個噱頭配合PS4在全世界範圍內的熱銷,讓PS+的付費會員數在2015年初達到了1090萬人,單單只是訂閱費每個月就讓Sony有超過5000萬美元進賬。和這個數字比起來,每個月買斷幾款獨立遊戲或是不怎麼暢銷的大作,以及相關的宣傳、維護、研發投入,根本無足輕重。

縱觀這個體系中的三方,玩家、Sony、遊戲開發商,其實都靠它得到了好處,哪怕是像Thomas這類貌似是吃了啞巴虧的玩家,心情雖然糟糕,但實際利益並沒有受到什麼損害。打個比方,就像一件衣服今天打8折,買回去之後過兩天發現同樣的款式竟然開始打6折了,於是跑去跟商家​​理論,質問對方為什麼不把打折時間表提前告訴我,好讓我在價格最​​低的時候來買。各位覺得這合理嗎?而這正是Thomas在文章最後的要求。

主機遊戲界流傳著一句老話,叫“早買早享受,遲買平兩舊”,因為不管是主機也好,遊戲也好,在隔了一段時間之後向下調整售價或是出品廉價版都是很正常的事情,PS+只不過把這個過程從幾年縮短到了幾個月,從調整價格直接變成免費送,並沒有對整體格局造成太大的影響。至於分析出Sony是不是在欺負勢單力薄的獨立開發廠商,則純屬自己猜測了。

當然,也不是說這部分人的怨氣就應該被完全忽略,筆者認為一個可行的辦法不是給予首發玩家價格上的優惠,而是增加限時特典的分量。這樣一來既豐富了遊戲的內容,又能給這部分玩家一定的安慰,讓他們找到一個心理支點區別於免費玩家,一舉兩得。

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