SIE前主席Shawn Layden:次世代遊戲開發成本越來越高

Shawn Layden
3A 遊戲日益增長的體量和幾十年來不動如山的60 美元定價一直是不少行業人士所擔憂的事情。SIE全球工作室的前任主席Shawn Layden最近在採訪中就聊到了這個問題,他認為這個模式是不可持續的,並表示希望能像過去一樣,花12 ~ 15 小時就能玩透一款3A 遊戲。

在聊起PS2 的成功帶來玩家人口的增長時,Layden同時表達出對現階段3A 遊戲開發模式的擔憂。他回憶起過去遊戲開發成本還在100 萬美元水平的日子,但這個數字隨著世代更替一直在翻番,繼續下去肯定是不可持續的。

Layden介紹,目前主流3A 遊戲的製作成本已經上漲到8000 萬美元乃至1.5 億美元甚至更多,而且這還沒算市場營銷的費用。遊戲工作室需要花3~5 年甚至更久來開發一款遊戲,團隊的規模也在變得越來越大。整個開發期間工作室不會有任何收入,但卻需要不斷把錢花在技術和勞動力成本上。雷登說:

要把每款冒險遊戲的可玩時間定在50 到60 個小時是很難的,要實現這個目標,代價很高昂。

最終,如果你一定要達到這個門檻,那可能會將一些有趣的創作者和他們的故事拒之門外。沒有50 小時的可玩時間就不能算是一款大作?我覺得我們需要重新考慮這個過時的觀點。

而在談起Unreal Engine 5 為創作者帶來的便利時,Layden表示如果這種觀念不扭轉的話,情況只會變本加厲。

(次世代3A 遊戲開發)不會比本世代遊戲開發更便宜。4K、HDR 藝術和打造整個世界都不會便宜。

但是,成本上漲、團隊規模擴大和開發時間長可能都不是3A 遊戲現有開發模式不可持續的最重要原因,而是遊戲的定價。Layden表示,在他25 年的職業生涯裡所見過的任何遊戲,無論規模有多大、製作多精良,基本價格總是60 美元。但與此同時,玩家們對於遊戲提價的想法卻非常敏感。

從我幹這行到現在,遊戲定價一直是59.99 美元,但遊戲開發的成本已經上漲了十倍。如果你在定價上沒有彈性,成本卻有著巨大的波動性,這個模式就會變得更加難以持續。我認為,我們在次世代將會看到這兩者的衝突。

Layden認為,與其花5 年時間做個能玩80 小時的遊戲,不如花3 年時間做個能玩15 小時的作品。他說:

個人觀點,我作為一個老玩家,挺想回歸那些12 到15 小時體量的(3A)遊戲。首先,這樣我就能打通更多遊戲。就像一部經過精心編輯的文學作品或電影一樣,關注那些能夠給我們帶來更緊湊、更引人入勝內容的作品。

Layden在SONY任職長達25 年,在很長一段時間裡一直主持著PlayStation 全球工作室的運作。2019 年10 月,Layden從SONY離職,在那之後他一直在度假。

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