THQ高層全腦殘?逐步走向滅亡


THQ到底作了什麼孽,造成它現在“窮途亦末路,兵敗如山倒”的局面?
答案其實可以很簡單。THQ是近期業界內管理策略最差的一家發行商。曾幾何時(大概是2008左右),一家尚算可以的二流發行商,突然間被勝利沖昏頭,想要和業界巨腕一較長短(譬如說EA和動視之流)。而他們當時制定了什麼策略?——花錢,花很多的錢,花開發“神作”般的巨額金錢,多到他們沒辦法支撐的程度。

事件如:

血腥運動——THQ有太多流動資金,被改編自“美國職業摔角(WWE)”和“終極格鬥錦標賽(UFC)”等等的遊戲開發權所綁定。這些品牌開發權的費用,甚至有可能等同、乃至超過TH​​Q現在的價值。雖然該公司在這些作品上,確實做得非常到位,但其受眾群有限,以致THQ在運動遊戲方面,永遠也無法和EA Sports相提並論,在該領域所能賺取到的金錢,也變成了雞肋。

兒童不再——THQ曾經是開發兒童遊戲的大宗師,其中大部分的原因,都是多得他們和“迪斯尼”的合作協議,而他們也從中賺到“非常龐大”的運作資金。然而,THQ現在已經不再開發“迪士尼”的遊戲了,他們甚至不再涉足兒童遊戲的領域,皆因該公司去年已經關閉了其旗下剩餘的數間家庭遊戲開發商,此舉遺留了一個無法填補的資金黑洞。

《Red Faction》——數年前,THQ以開放世界遊戲《Red Faction:Guerilla》,重啟了他們的《Red Faction》系列。雖然該作所用的遊戲引擎不是太好,而且遊戲本身有不少問題,但它的銷量不錯、評測也不錯,還引起了相當多粉絲對其續作的期待。可惜,其續作《紅色派系:末日審判》卻讓人大失所望,它不但毫無改進,而且還消去了《游擊戰》最好的那部分。這部續作的劣評,甚至讓整個系列再無翻身之日,可見其“殺傷力”確實非同凡響。

《HomeFront》——又是一場“策劃災難”。THQ當時計劃把《HomeFront》推舉成一款AAA級的FPS遊戲,用它來抗衡由“EA”和“動視”所發行的軍事射擊作品,但他們搞錯了一件非常重要的事情:動視的FPS是由Infinity Ward和Treyarch打造;EA的FPS是由DICE打造;而THQ自己的FPS則是由……那個誰來著?。《HomeFront》也不是完全沒有可取之處,但一兩個“好”卻不足以掩蓋數十點“爛渣”,它最終依然是一款平白、無力、沉悶、有時還帶有白痴/侮辱成分的遊戲。THQ在該作上所花費的金錢,正好反映了他們最近幾年的策劃弊端——爛遊戲,無論有多少錢砸下去,始終是爛遊戲。

“uDraw”——如果當時的市場數據屬實的話,“uDraw”不單只是一個奇怪的商業決定,它更加是一枚讓公司“崩潰”的導彈。有誰會在當代的主機市場上,買一台繪畫平板?所以這個裝置最終當然是無人問津唄。事實上,當初“uDraw”能夠通過THQ高層的批准投入生產,本身就已經是一個謎;其後,該裝置讓THQ虧損了數以百萬計的資金,就更加讓這個謎,謎上加迷。

《Warhammer 40000k》——又一次證明了,THQ已經昏庸無道到極致。他們完全不明白自己的品牌,又或者該品牌的市場潛能。《Warhammer 40000k》是一個故事系列,一個在歐洲影響力大,但在北美人氣平平的品牌,這便某程度上限制了該作的全球號召力。而該公司居然把“Relic”,一家頂尖的世界級遊戲開發商,和這個系列捆綁在一起這麼久,就好像把全盛時期的蜀中五虎將派去巡城一樣。你可以確保你領地內的治安一定爆滿,但前線的軍隊怎麼辦?

概括以上所述,以及太多不能盡錄的因素,THQ的近代史,就恍如一個被捅了一刀的傷者,慢慢地流血流到自然死!自從2006至2007,THQ因為兒童遊戲而大肆淘金之後,該公司便關閉了五家內部工作室(2008)、賣了一家(Big Huge Games,2009)、解雇了歐美兩地的多家開發商( 2010)、取消了一款在線WWE遊戲並撤出了該公司的韓國分部(2010)、賣了自己的手機業務(2011)、又關閉了兩家工作室(Kaos和THQ Warrington,2011)、葬送了《Red Faction》系列(2011)、再又關閉了兩家內部工作室(Blue Tongue和THQ Australia,2011)、然後謀殺了自己的《MX vs ATV》系列。

今年一開頭,他們便炒了240名員工,以及被納斯達克警告其股票將有可能被除牌。較早前更有傳聞,稱THQ已經取消了他們在2014年的遊戲發行,包括已經開發到一半的《Warhammer 40000k》。到底THQ的高層,是否全部都大腦缺鈣、小腦麻痺呢?不然一家公司怎麼可能一錯再錯,還錯足四年這麼久!且讓我們看看這個將快“與世長辭”的巨人,有沒有辦法再度從深淵裡爬出來,或是就此被自己挖出的大坑埋葬。

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