遊戲業兵荒馬亂,分析傳統主機勢力

  目前的遊戲產業正變得比以往任何一個時候都更加複雜,這部分是由於新平台、免費遊戲模式和大量應用的出現所致。與此同時,遊戲市場也因為眾包模式而變得更加多樣化,除了智能手機和平板電腦外,傳統遊戲主機勢力的抬頭也是2013年遊戲產業變革的一大看點。

微軟

  微軟預計將在2013年聖誕購物季之前開始銷售下一代Xbox遊戲機。截至目前,微軟官方尚未透露過下一代Xbox有關的任何信息,但是據部分媒體透露,新一代Xbox將新增一大批全新功能,其中包括Kinect 2.0、藍光光驅、增強的控制器和A/V接口等等。

  目前,Xbox 360已經成為引領美國遊戲機市場的重要產品。它在10月份繼續保持遊戲機類產品中的最暢銷產品地位,這也是它連續第15個月蟬聯銷量冠軍的位置。據市場研究公司NPD統計的數據顯示,微軟上個月總計售出了27萬台Xbox 360,在美國遊戲機市場佔據了56%的銷量份額。

  事實上,現有的Xbox 360被廣泛認為是一款“接近過時”的產品,且在整合社交網絡、視頻、音樂和Kinect體感設備方面表現不佳。在生態系統方面,微軟現有Xbox平台的應用環境也不及蘋果。當然,在正式推出新一代Xbox遊戲機前,微軟最需要找到的便是一個全新的營銷策略,微軟需要清楚的告知消費者新一代Xbox遊戲機究竟意味著什麼,只有這樣,消費者才有可能重新燃起購買的慾望。

SONY

  對於SONY來說,2013將是公司遊戲平台未來命運的關鍵一年。SONY預計將於明年發布全新一代PlayStation,並希望憑藉各大廠商出色的遊戲製作和平台引擎來吸引更多遊戲玩家。此前,SONY推出的最新掌機PS Vitas由於價格高昂,沒有很好的遊戲支持而銷售慘淡。

  在整體公司方面,SONY近年來一直處於虧損狀態,雖然這一情況已在近期有所好轉,但仍然沒有達到公司管理層以及投資人的希望。因此,SONY希望能夠在2013年重整旗鼓,並最終實現扭虧為盈。

       任天堂

2011年6月8日,任天堂在E3遊戲展上推出了搭配觸控屏手柄的新一代Wii U遊戲機。新一代Wii U採用最新技術,可以支持高清視頻、兼容wii周邊外設、向下兼容wii遊戲,並配備了觸控屏手柄。根據日前任天堂發布的數據顯示,在美國市場推出的一周內,Wii U的銷量已超過40萬台。任天堂美國總裁Reggie Files-Aime表示:“Wii U在零售渠道中已經脫銷。一上架就全部賣完。”他表示,任天堂面向零售合作夥伴提供了更多的Wii U,但市場需求仍超過了我們的供給能力。

應該說,Wii U的發布標誌著任天堂2013年第一槍的打響。在當天的發布會上,任天堂方面似乎花了很長時間解釋Wii U的功能特點及市場定位這些問題。不過,從目前我們得到的消息來看,Wii U仍然存在著不少的問題,比如電池續航不佳、社交網絡設置複雜等。任天堂透露,Wii U目前已經賣出超過40萬台,包括《Zombie U》和《Nintendoland》這些遊戲也得到了用戶的一致好評。

顯然,任天堂希望使用自己的慣用伎倆,即推出全新的遊戲控制模式,來重新掠取市場份額。但這一次,任天堂似乎更加重視自己的生態系統建設,並使這款設備可以同時適用於更多不同年齡層的遊戲用戶。

Ouya啟示錄

  平心而論,上述我們所提及所有公司在2013年的發展契機都在於“憑藉各自遊戲主機佔據市場份額”。儘管,目前諸如Netflix這些服務頗受歡迎,但真正的玩家並不關心遊戲機所具備的“社交功能”,他們希望自己手中的設備能夠專注於遊戲,然後才是其他附加功能。在另一方面,廣大遊戲開發人員也希望能夠有一個同玩家進行更深入接觸的平台。所以,現在的問題在於,哪家遊戲廠商能夠最先跳出這些條條框框,並找到自己的求生之路。

  在這一點上,基於Android 4.0系統的開源遊戲主機系統Ouya的經歷或許能夠給我們一些啟示。Ouya遊戲機擁有1GB RAM、內置8GB閃存、搭載Tegra 3處理器、配備了擁有無線手柄和触摸板。而且,Ouya是一款開源遊戲機,即開發商在不用購買許可或支付版權費的情況下可自行創造自己的遊戲和應用。當然,開發商自行開發的遊戲或應用被要求至少有部分免費,這也是一直強調免費玩遊戲Ouya公司所強加的條件。該產品售價為99美元,遠遠低於PS3、Xbox 360等設備。雖然Android系統最初是為手持設備所設計的,但是其良好的兼容性和開源的特點無疑將為家用遊戲機市場帶來更多的創新性和更持久的生命力。

  今年8月,Ouya在短短的24小時以內就從讓小型創業項目獲得資金支持的大眾融資平台KickStarter募集了之前所預期的95萬美元的目標資金,而在募資活動最終結束時,Ouya總共從眾籌平台上6.3萬名支持者處獲得了近860萬美元資金。

  此前,家用遊戲機市場一直被微軟、索尼和任天堂三家巨頭霸占著,而Ouya的成功說明了當今市場對於一台“純粹”的遊戲設備仍然有著巨大需求,只是現在的遊戲設備沒有完全達到消費者的期望而已。

PC何去何從

  儘管我們目前身處“後PC時代”,但PC廠商仍然在盡可能的適應這一變化。最明顯的一個例子便是,雖然PC設備的銷量每況愈下,但PC毫無疑問仍是除了移動設備以外最受歡迎的遊戲設備。在這一點上,我認為微軟最新發布的、集社交、遊戲、辦公特點於一身的Windows 8操作系統尤為值得我們關注。

  不久前,微軟宣布自己已經賣出了4000萬個Windows 8系統授權,且每一個Windows 8系統中都帶有一個應用商店,這就意味著如果該平台開發人員能夠充分利用該商店以及此前網頁遊戲大熱的過程中所學到的經驗,未來游戲產業的格局將變得非常有趣。

  此前網頁遊戲由勝到衰主要是因為,在經歷了一段時間的發展後,網頁瀏覽器在性能表現上已經遇到瓶頸。而隨著Flash的衰敗、瀏覽器界面的碎片化以及HTML 5的有限影響力,網頁遊戲的逐漸沒落已經不可避免。在這一過程中,蘋果教會了我們一個深刻的道理,那就是“消費者始終更喜歡那些運行速度更快、界面更精緻,且不受網頁格局限制的應用類游戲。”所以,Windows 8現在擁有著一個極好的發展機會。Windows 8平台的遊戲開發者可以充分利用新系統的“應用可視性”來開發遊戲,比如利用遊戲磁貼的畫面更新來給用戶發送通知。

  值得一提的是,微軟通過在Windows 8中重新啟動Games for Windows商店對Valve的Steam和蘋果的App Store目前所佔有的電子遊戲下載霸權地位來了一次重拳出擊,後兩者將不可避免的在2013年受到微軟的衝擊,並在營收和用戶數量方面有所下滑。

社交遊戲

  在社交遊戲方面,隨著亞馬遜、微軟和谷歌(微博)等廠商的紛紛進軍,長期以來平板電腦領域iPad一家獨大的局面即將結束。這些新興平板廠商在銷售渠道數等領域甚至已經成功超越了iPad,現在的問題就在於,基於平板電腦的第二代社交遊戲將會以一個怎樣的形式展開。

  曾經的社交遊戲之王Zynga目前危機重重,該公司高管紛紛離職,其與Facebook的關係也不再令人覬覦。除了Zynga之外,不少採用了前者遊戲運營模式的其他社交遊戲廠商也都慢慢開始感受到這一模式固有缺陷所帶來的副作用,那就是玩家遊戲熱情在“蜜月期”結束後可能在短時間內大幅消退。

  由於營收遠低於分析師的預期、現有遊戲表現不佳、且用戶不斷流失,Zynga不得不把業務視線轉移到現金賭博遊戲上。Zynga CEO馬克-平卡斯(Mark Pincus)日前透露,公司最早將於2013年首先在英國地區推出網絡現金賭博遊戲《Zynga撲克》(Zynga Poker)。不過,由於賭博許可證在審批手續上遇到一些障礙,Zynga用戶恐怕還需要等待一段時間才能看到相應遊戲問世。

  可以肯定的是,如果Zynga進軍現金賭博市場的話,新的賭博方式將會給傳統的賭博巨頭帶來很大的挑戰。不過,由於現金賭博類游戲差異性不大,且審批手續繁雜,因此我相信Zynga單靠這一動作將不會給公司的未來帶來多大的改觀。

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