Steve Ballmer 呼籲微軟股東挽救Xbox和Bing

股票分析師和潛在CEO候選人均呼籲微軟出售必應和Xbo​​x部門,但是史蒂夫-鮑爾默(Steve Ballmer)在向公司股東們做告別演講時明確表示,他認為這兩者均是微軟賴以成功的核心要素。那麼,他究竟是在墨守成規,還是在有的放矢呢?

Xbox-Bing
要求微軟出售Bing和Xbo​​x的呼聲已持續了一段時間。其中呼聲最高的要數野村證券研究(Nomura Equity Research)的分析師里克-謝蘭德(Rick Sherlund)。他表示,如果微軟出售必應和Xbo​​x,並削減成本,那麼它在2015財年的營收有望增長40%。今年初,謝蘭德寫道:

“雖然我們喜歡Bing這項搜索服務,但是我們必須從投資回報和戰略的角度來看待這個問題。如果微軟將Bing銷售或贈送給Facebook或雅虎,從而消除它的運營成本,並從Windows、 IE瀏覽器或Xbox帶給必應的流量中獲得’流量獲取成本’,那麼該公司將會產生10億美元的利潤和可觀的自由現金流,而不是讓它成為自己的拖累。如果把這些利潤返還給股東,那麼它將會讓股息收益率增加1%。”

諾基亞前任CEO和微軟CEO候選人史蒂芬-埃洛普(Stephen Elop)聲稱,如果他當選CEO,那麼他就會考慮出售Bing和Xbo​​x。搜尋結果Bloomberg援引“三名知情人士”的話說:

“埃洛普將會出售或關閉一些主要業務,以提高微軟的關注度。他可能不會再拿必應與穀歌(微博)比拼,因為這樣的代價太過於高昂;而且,如果他覺得某些穩健的業務,如Xbox遊戲機,對該公司的發展戰略不重要,那麼他就會考慮出售它們。”

但是,鮑爾默完全不贊同這樣的觀點,他甚至顯得有些激動。因此,他利用最後向微軟股東們發表演講的機會,強調了必應和Xbo​​x對於微軟的重要性。據科技博客網站GeekWire稱,鮑爾默“大聲強調這些部門是微軟宏圖大略的重要組成部分。”

他聲稱,Xbox One是微軟設備和服務統一化戰略的重要成果,它“反映了一家公司在共同的遠景目標指引下會取得怎樣的發展。”至於必應,他指出它不僅僅是一個搜索引擎,更是微軟改善其Windows Azure雲服務平台的重要舉措之一。

Xbox不僅僅是一個遊戲系統。它是微軟進軍娛樂和其他行業的重要鋪路石。蘋果、谷歌和微軟現在激烈爭奪的是整個的服務和媒體內容生態系統,而不是單個的硬件和軟件。Xbox可以幫助微軟有效地與蘋果和谷歌抗衡,因為後兩者均沒有可與之匹敵的競爭產品。Xbox提供的是豐富的內容和服務,而不僅僅是遊戲。

資產管理公司Robert W. Baird的分析師科林-塞巴斯蒂安(Colin Sebastian)也同意以上觀點,他最近撰文稱:

“總體來說,我們對於Xbox平台的印象非常深刻,相信微軟已基本上實現了它的目標:打造令人神往的家庭娛樂中心。我們已看到,新的遊戲在畫面效果和性能上均有了改善,Xbox的多媒體功能整合了高質量的遊戲、網絡內容和傳統媒體,這讓微軟在家庭娛樂方面已超過了谷歌和蘋果。”

至於Bing,正如鮑爾默所說,它不僅僅是一個搜索引擎。它對於微軟的其他諸多產品和服務顯得至關重要。Azure就是受益者之一。Windows也是受益者,因為必應可支持全新的Windows 8應用程序從網絡上迅速獲取各種信息和多媒體內容。此外,必應還是微軟在移動搜索方面創造營收的一大利器。

如果你只考慮短期的股價,那麼野村證券的觀點是對的。但是,如果你考慮公司的長遠健康發展,那麼鮑爾默無疑是正確的:微軟需要Xbox和Bing!

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