Polygon評論:Switch重蹈覆轍WiiU上的失敗政策

Nintendo Switch

當WiiU於2012年上市時,任天堂對這個平台寄予了厚望。如今,近5年過去了,WiiU已成了一個無可爭議的錯誤,不只是商業上,也包括創意上。如今,任天堂即將用新的Nintendo Switch來彌合那次創傷。儘管Switch還有很多情報沒公佈,但在我看來決定它生死成敗的最關鍵因素只有一個——在線服務。
到目前為止,一切並不樂觀。

「nintendo wii network」的圖片搜尋結果
我還清楚的記得,在公佈新主機計劃的17個月後,在離其正式上市2個月之前,2012年的9月任天堂在紐約舉辦了一次WiiU的展示活動。儘管Wii的網絡服務前幾年一直很差勁,但到了2012年時…任天堂仍沒有對WiiU的網絡能力有足夠的介紹。我當時曾寫到“任天堂昨天的展示暴露了許多問題,其中的一個缺失在如今的行業內顯得如此突兀,甚至和任天堂自己早先的言論都對立,很明顯那個問題就是——在線服務。

歷史總是在不斷重演。隨著WiiU的不斷衰落,任天堂放出了要推出下一代主機的消息,703天之後,Switch(之前代號為NX)上個月在紐約舉辦了展示活動,此時離3月正式發售也只差兩個月了。
我之前提到過的WiiU缺少的那些東西,在Switch上還缺少著,目前只有不到兩週這台主機就要走進千家萬戶了。
我們還沒有看到主機的系統選單,我們不知道那個讓人討厭的“朋友碼(Friend Code)”系統會不會存在,由於任天堂缺少一套統一的“賬戶”,我們不知道未來的數字商品將綁定在賬戶還是硬件上(目前綁定硬件),並且我們不知道這次eShop如何工作,你可能還記得,到去年登錄還總是失敗。

「nintendo  wii u friend」的圖片搜尋結果
那段數字就是朋友碼,加好友時必須輸入這段毫無意義的數字。
關於賬戶系統,我們需要更清晰的信息。得益於同日本移動遊戲巨頭DeNA的合作,任天堂在初期介紹Switch時就承諾了新的“會員服務”。任天堂攜手DeNA將共同研發新的會員服務系統,該系統包括了現有的3DS和WiiU,以及其它可能的設備,智能手機、電腦等,任天堂將會是這個新會員系統的主要運營者。

新的任天堂賬戶系統將覆蓋各個平台,但能在多大程度上實現內容互通呢?
值得注意的事,從最初期開始,如何在任天堂的主機上實現統一的身份認證,一直就是關注的焦點,而在這些爭論中還揭示出一個事實,任天堂無法獨自完成這件事。
這項服務——曾經NintendoNetworkID的繼承者——最終被稱為任天堂賬戶(NintendoAccount),並且於去年二月在北美上線了,搶先於更早公佈的Miitomo和新任天堂獎勵計劃(NewMyNintendoRewardsProgram)。隨著3DS和WiiU升級到新的任天堂賬戶系統,Switch也宣布自己成為第一台原生搭載新用戶系統的硬件。
為什麼任天堂在網絡服務上這麼小心翼翼?事實上,整個用戶平台還沒有和主機上的遊戲整合在一起,其實答案很明顯……任天堂還沒有做完這套系統。你們可能快忘了,當WiiU剛發佈時,有巨量的首日補丁,要花費幾個小時去下載和安裝。這些補丁包括該平台上的整個網絡服務功能,甚至當最終升級完後,仍完無法同競爭對手Sony、微軟的服務相比。這些補丁是如此的頻繁,評測者們甚至要等主機到手後,先更新10天才能開始測試它的網絡功能。
「nintendo DeNA」的圖片搜尋結果
所以當知道任天堂已經和DeNA合作,並致力於改善其核心短板的時候,確實令我感到很振奮,然而這個消息已經過去了700天。令人擔心的是,在經歷了WiiU災難性的部署與執行後,任天堂並沒有意識到如今已很有必要為潛在消費者們樹立信心,好讓他們對這台機器有充分的了解。如果說消費者們的期待變化——因為智能手機、kindles以及其它——在2012年擊敗了任天堂,那麼我有個壞消息就是——任天堂的2017。

「nintendo DeNA」的圖片搜尋結果
岩田聰掌權末期,達成了同DeNA的合作,當時人們更關注其在移動遊戲領域的動作。
我們知道,儘管只賣出了1350萬台遊戲機——遠低於某些機構預測的1億台——任天堂仍十分確信會有眾多死忠粉絲會第一時間購買這台問題十分明顯的主機。畢竟,誰也不能提前預言任天堂的網絡策略必然會失敗——雖然裡面全是危險信號——在2012時誰能想到後來那些問題?

當然,WiiU的困境受限於許多方面,比如那個看著像平板,實際上根本不是平板的奇怪手掣,但Switch這次是一個貨真價實好平板設備!事實上,對整個平板技術市場都意義重大,人們很喜歡這個傢伙!但是,你最好別以為任天堂意識到了什麼巨大的機遇——上個季度裡蘋果賣了超過1300萬台iPad——實際上
Switch是一個真正的平板設備,具有獨立的運算能力,可以單獨運行遊戲。
至少一開始,Switch不會有任何視頻應用,未來是否會支持也讓人擔憂,目前只表示“會考慮”。同樣的,Switch不會有網絡瀏覽器——“因為我們要盡全力讓Switch成為一台令人震撼的遊戲主機,所以不支持瀏覽器,至少發佈時如此。”任天堂的總裁兼首席執行官君島達已在不久前說。這些缺失可能更符合任天堂的願景或者計劃,並且減少了對那些應用開發者的支持投入,但整體來看這是令人困惑的。
「nintendo switch network」的圖片搜尋結果
關於Switch在網絡對戰方面的功能我們還知之甚少,除了它存在,它並不免費,它很可能比競爭對手們要便宜。而它的免費遊戲……簡直是地獄!大部分都不是主機遊戲,而是手機應用!最後,許多線上功能將在春季內逐步更新,直到秋季之前都不會是完整版。

任天堂最尷尬的錯誤體現在雲端服務和其對應設備上,他們堅持認為你買的遊戲並不能始終跟你綁定,而只能跟硬件。這是非常奇怪的,因為任天堂的收入中很重要的一部分來自掌機,而這些遊戲機尤其的容易丟失。
我並不是指掌機的內容從這一代延續到下一代——任天堂這方面倒是做的很到位——而是指將數字遊戲綁定在硬件上,這簡直太落伍了。想像一下,一旦你弄丟了自己的3DS,上面的遊戲也跟著全完蛋了!完全不理解為什麼我用賬號購買的遊戲是綁定在機子上而不是賬戶,這是任天堂自己的問題。(PS:其實在某些情況下,打電話給任天堂,經歷一些波折,任天堂可以在你的新機子上恢復購買記錄,成功率似乎不錯。)

你的便攜主機從一代發展到下一代…會希望你在WiiU的eShop上購買的遊戲在Switch上運行嗎?或者你必須再次在Switch上購買那些Wii和WiiU上的遊戲?想像一下,當你有一台新款Kindle時,你還要再次購買以前買過的那些書…任天堂一直擁有著非常龐大的經典遊戲庫,通過主機的更新換代,要求人們一遍又一遍的為這些經典遊戲買單,這正在不斷消耗玩家們的購買慾望。與之相反,XboxOne擁有了對Xbox360遊戲的支持,玩家們發現當年購買的許多數字遊戲神奇的回到了自己的遊戲庫中,這簡直太棒了!

在老遊戲的利用方面,任天堂其實不比CAPCOM弱,《馬里奧64》《時之笛》等都經常炒冷飯。
在Switch的公佈過程中,任天堂只用3秒展示了主機的用戶界面,整體上除了遊戲功能之外,極少提及的其它系統功能,再加上任天堂在構建豐富網絡服務上的種種黑歷史,我們基本可以放棄希望,不指望任天堂在最後的兩週內克服那些困難。

最後,我已經從四個不同的零售商那裡預定了Switch(其實我對任天堂的運營能力有信心,相信他們可以比較好的滿足零售的需求),我非常希望上文所寫的都是錯的。或許,在日本京都的某個會議室內,一群非常聰明的人已經做了一個非常英明的決策,就是繼續讓我們這些潛在購買者們蒙在鼓裡,去不斷猜測那些最顯著也最致命的弱點。
也許只有像我這樣憤世嫉俗的作者,才會只盯著目前缺席的功能,希望任天堂能提前把信息明朗化…但是我必須承認這恐怕很難實現了。關於即將發售的Switch有著太多模棱兩可的信息,尤其網絡服務方面,讓人非常擔憂。一個健全的網絡策略,是任天堂必須及時向消費者證明的,因為目前的一切都和當年的情況太像了,我們可都是經歷過的。最後任天堂如果不能及時想通這些問題,他們可能發現自己在重演歷史,犯同樣的錯誤。

【本文編譯自Polygon,原作者ChristopherGrant對任天堂的主機有著長期的關注,他從一個獨特的角度表達了對Switch的擔憂,任天堂一直堅持數字購買的遊戲只綁定在主機而不是賬戶,這一腐朽的政策令他感到非常不滿,如果Switch還不在這方面做出改變,並提供給用戶符合時代潮流的網絡服務,很可能走上WiiU失敗的舊路。】

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