PS4發佈會後感

一如預期,SONY今天揭曉第4代家庭遊戲機PlayStation 4(以下簡稱PS4),之前該公司高層一再強調PS4將不再只是一個遊戲主機,而是玩電子遊戲的最佳之處。

然而奇怪的是,在紐約舉辦的兩小時發布會中,從頭到尾沒有看到任何PS4的照片,更不用談實機,也沒有公佈價格。直到發布會結束後,舞台上才打出張投影,表示將會在2013年底的聖誕節假期上市。

SCE集團執行官安德魯豪斯(Andrew House)在發布會上說,”PlayStation 4將釋放出無限的想像力,創造下一代的遊戲經驗,將超越所有玩家最狂野的設想,同時也讓開發者探索其它可能的商業模式。”他進一步解釋,PS4是建立在必須給玩家所期望的多維體驗信念上。

PS4配置上採用了X86架構的AMD 64位處理器、加強型1.84 TFLOPS GPU 、同時有8GB GDDR5通用高速內存、內置硬盤。

產品週期過長

根據調查機構IDC的數據,到今年一月為止,SONY的PS3已經賣出7700萬台,超過微軟Xbox 360的7600萬台,但這兩款家庭遊戲主機分別在2006年與2005年推出,其中PS3在開賣頭兩天就賣出了60萬台,因此這個數字並不能反應這兩三年來的銷售現況。今天推出的第四代遊戲機也打破了電子遊戲業界史上最長的產品週期。這也反應了SONY這個日本業界巨頭,急於想找回1994年剛推出第一代PS時的那種魔力。但這一切是否已經太慢?

無革命性顛覆概念

首先,不可否認的是,PS4在技術領域的先進程度的確無話可說。SONY在發布會上展示了許多不同的遊戲,無論在繪圖和流暢性來說毫無疑問是最先進的家庭遊戲機。除此之外,SONY也強調了網絡和社交遊戲的重要性,並且利用手持遊戲機PS Vita作為PS4的延伸,讓PS4脫離只是客廳遊戲機,這與任天堂最近在去年11月推出Wii U的概念相當類似。

簡單說來,Wii推翻了以往家庭遊戲機的概念,而索尼與微軟必須採取行動。因此索尼推出了Move動作控制器;微軟的Kinect雖然不很完美,但卻完全不需要控制器。這點卻是非常革命性的概念。

回頭看看今天的PS4發布會,讓人不禁想問,有哪個功能是會讓玩家有立刻出門購買的衝動?噹噹今越來越多的人拋棄家庭遊戲機轉向網絡遊戲和移動遊戲,索尼又要靠什麼把玩家拉回來?在今天的會上我們並沒有看到答案。

相反地,我們看到許多遊戲開發者展示許多未完成的遊戲,同時索尼還高調宣布與暴雪(Blizzard)合作,將把熱門的PC遊戲《暗黑破壞神三》(Diablo III)帶到PS3PS4上。《暗黑破壞神三》自從去年五月就已經在PC和Mac風行,現在帶到PS4並不是什麼驚世之舉,頂多只能說比過去進步了一些。

移動裝置改變遊戲版圖

過去幾年來,家庭遊戲機好像一直跳不出過去的框架。回頭談到任天堂成功的第二個原因:有越來越多人開始玩遊戲,但現在是在智能手機和iPad上玩。像是《Angry Birds》和《Candy Crush Saga》等免費遊戲受到熱捧也說明了一切。這些遊戲或許不像PS4遊戲的繪圖精美、故事性也不強,然而這些遊戲在全球都有上千萬人在玩。等地鐵的同時就可以下載這些遊戲,也不需要付出大筆金錢。對於像是擁有《召喚使命》或《魔獸爭霸》等極熱門遊戲的大公司來說,這個趨勢並不特別重要,但對於其他遊戲界來說,卻是個不可忽視的潮流。

雖然PS4看起來很棒,卻只像是PS3的進化版本。相較於PS3推出時,主打的藍光光驅功能吸引了許多家庭購買,但PS4卻沒有類似讓人”非買不可”的強大驅動力。有分享鈕和触摸屏的控制器DualShock雖然很先進,但有多少人會為了控制器買台遊戲機?上網的社交功能只是在現有的基礎上加強。同時,智能手機與iPad上的遊戲卻已經存在於每個人的口袋和皮包裡,同時也開始威脅到客廳的遊戲領域。

PS4或許在技術上非常傑出,但光靠傑出想起死回生,可能還遠遠不夠。或者留待今年E3 Sony公佈更多PS4詳細內容

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