任天堂搞手機遊戲能擺脫困境嗎?

DENA

在今年,任天堂宣布將與DeNA合作,將任天堂的遊戲IP遷移至智能手機平台上。而此舉令任天堂的許多粉絲感到不解。DeNA在日本國外名氣不大。在功能機時代,DeNA曾是重量級的手游廠商。然而與任天堂類似,該公司未能很好地適應智能手機興起的趨勢。目前,兩家公司需要向投資者證明,這一合作能夠取得成效。

在明年3月底之前,它們需要推出首款聯合開發的智能手機遊戲《Miitomo》。
DeNA CEO守安功在接受《華爾街日報》採訪時表示,投資者應當保持耐心,而兩家公司合作的目標是“開發多款大作,打造可持續的商業架構,而不是僅僅依賴某一款作品” 。
守安功指出,DeNA的一些能力將幫助任天堂補齊在智能手機領域的短板。例如,該公司有能力分析大量數據,了解玩家遊戲的方式。對於手機遊戲的商業模式來說,這是非常重要的信息。
然而,兩家公司最初發布的消息令玩家和投資者感到失望。他們原本希望,任天堂能通過合作將最具價值的IP,例如馬里奧,移植至智能手機平台。許多投資者和分析師開始感到不耐,並質疑DeNA是否能給任天堂帶來幫助,在競爭激烈的手游市場取得突破。
此外,關於這一合作兩家公司並未公佈詳細信息,因此外部人士猜測,兩家公司的合作可能並不順利。任天堂今年還宣布與Pokemon和舊金山的Niantic達成合作協議,開發手機遊戲。這一消息出乎許多分析師的預料。
守安功則表示,即使是在任天堂前總裁岩田聰今年7月因癌症去世後,兩家公司的合作仍然很順利。任天堂則拒絕評論與DeNA的合作關係。根據兩家公司今年3月達成的合作協議,任天堂將收購DeNA的10%股份,而DeNA將獲得任天堂的1.24%股份。因此任天堂在這一合作中佔據優勢。
InfoCom Research高級分析師Hitoshi Sato表示:“目前仍不清楚他們能否獲得成功。全球範圍內開發的智能手機應用和遊戲難以勝數,而在日本以外,DeNA名氣不大。”
DeNA創立於1999年,創始人是日本最知名的女性創業者之一南場智子。她是哈佛商學院畢業生,也是麥肯錫前合夥人。最初DeNA是一家在線拍賣網站,而隨後轉型成基於瀏覽器的移動電子遊戲平台。在日本,DeNA探索了遊戲行業的新模式,即通過Mobage平台免費提供遊戲,同時通過銷售虛擬道具來獲得收入。
然而隨著智能手機的發展,玩家開始轉向來自谷歌和蘋果應用商店的遊戲。根據諮詢公司Digi-Capital的數據,到2018年,手機遊戲營收將增長至450億美元,高於當前的290億美元。而手游營收佔遊戲軟件總營收的比例也將從30%上升至40%。
DeNA股價曾一度突破4000日元(約合33美元),而目前已跌至不到1900日元。在截至今年3月31日的上一財年中,該公司淨利潤下降至149億日元,僅為兩年前的1/3,而營收中有近80%來自移動遊戲。
任天堂近期也處於困境之中。過去幾年,3DS和Wii U的銷售逐漸滑坡。在截至3月31日的上一財年中,任天堂實現了盈利,但淨利潤較2009年高峰期下降了85%。
在今年3月宣布與DeNA合作進軍移動遊戲市場後,任天堂股價曾出現大漲。然而自10月份《Miitomo》發布以來,任天堂股價已下跌約30%。不過,今年到目前為止,任天堂股價仍上漲了近30%。
守安功表示,他於2010年與岩田聰取得了聯繫,討論在DeNA平台上開發任天堂遊戲的可能性。2013年,岩田聰找到DeNA,詢問該公司是否願意扮演幕後角色,打造一款服務,以開發智能手機上的任天堂遊戲。
在合作中,任天堂將負責遊戲開發,而DeNA將專注於遊戲發布後的後端運營。守安功指出,對於提高玩家的遊戲時間,推動持續盈利,這樣的工作至關重要。
例如,DeNA成立有工程師團隊,負責跟踪玩家在退出遊戲前打怪獸的時間,以及什麼樣的遊戲元素能促使玩家買道具。DeNA隨後會對遊戲設置進行調整,促使玩家更長時間地玩遊戲,並花錢購買道具。
在持續變化的網絡遊戲市場,這樣的能力對於任天堂很有幫助。DeNA則缺乏連續製作出熱門遊戲的能力,而這正是任天堂所擅長之處。
守安功表示,兩家公司目前的合作情況良好,此前製定的,到2017年3月推出5款遊戲的計劃也沒有改變。這些合作開發的遊戲都將採用免費模式,這意味著遊戲內購將是主要收入來源。對於《Miitomo》,玩家將可以為虛擬人物購買服裝。守安功同時表示,他已經在公司總部的一部安全iPhone上測試了《Miitomo》。
不過投資者和分析師正越來越不安。東京的遊戲行業諮詢師Serkan Toto表示:“可以肯定,關於如何為任天堂開發移動遊戲,DeNA有很多點子。問題在於任天堂是否會傾聽該公司的想法。”

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