為遊戲理想奮鬥了4年的Cliff B宣布自己失敗了

CliffB
遊戲製作人在成名後,有一些會選擇離開公司單飛,但他們卻少有成功。Epic公司的前明星製作人,被稱為《戰爭機器》之父的Cliff Bleszinski也敗在了現實面前。他在四年前建立了Boss Key工作室,但由於兩款作品接連失敗,團隊無法繼續維持,5月14日不得不宣布就此解散。

作為遊戲界的老資格,Cliff的成績是有目共睹的。早在2000年左右,他就在Epic擔任《虛幻競技場》的首席設計師,後來又領銜打造了《戰爭機器》系列,參與製作如今大火的《堡壘之夜》(沒有大逃殺的原始版本),甚至領導了虛幻引擎4的開發工作。

在完成虛幻引擎4開發工作之後,Cliff選擇從Epic離職。在幾年後的採訪中,Cliff表示,自己當時離職的原因只是單純對做遊戲感到了厭倦,想要休息一下,甚至打算就此離開遊戲業。等到Cliff再次進入公眾視野,已經是兩年之後了。他不僅重拾了做遊戲的動力,還大膽決定自己創業,創立了Boss Key工作室。

憑藉自己的名氣和製作理念,Cliff很快就拉起了一支由業界精英組成的團隊,甚至從知名韓國發行公司Nexon那裡搞到了一大筆投資,遊戲研發工作迅速進入正軌。憑藉這樣既不缺錢又不缺人的頂級配置,Cliff對自己的第一款作品抱有巨大的信心。Boss Key潛心研發3年時間,最終推出了快節奏競技場FPS遊戲《Law Breakers》。Cliff認為遊戲品質足夠優秀,並創造了“全新的、令人驚嘆的體驗”。

然而,生不逢時和一連串的運營策略失誤卻讓《Law Breakers》迅速死亡。
《Law Breakers》發行於2017年8月,在玩法和體驗上與前一年大火的《鬥陣特攻》相似度較高,從一開始就面臨著激烈的競爭。遊戲正式發行前,Cliff表示自己並不擔心來自《鬥陣特攻》的競爭。他認為《鬥陣特攻》吸引的主要是低齡玩家,而《Law Breakers》的風格更成熟、暴力,他們的遊戲是給成年人玩的。可惜的是,《Law Breakers》甚至都沒能和《鬥陣特攻》正面對決,自己就倒下了。內測期間,官方曾表示《Law Breakers》將是款免費遊戲,正式發布後卻突然宣布買斷收費。一段時間後,由於市場表現遠低於預期,玩家人數斷崖式下跌,官方慌亂中又再次改回免費。

由於一再出爾反爾,《Law Breakers》在玩家中風評極差。加上服務器和優化等常見的技術問題。短短一個月的時間,玩家人數就從內測時的8000多變成了個位數。之後,Cliff的團隊積極從多個方面試圖拯救這款遊戲,但都無濟於事。

《Law Breakers》最終並未像Cliff設想的那樣在長線運營中浴火重生,還給投資商Nexon帶來了3260萬美元的財務虧損。如此規模的失敗,讓Boss Key很難再有翻身的機會。

就在同一時期,《絕地求生》徹底崛起,“大逃殺”玩法成為遊戲業趨之若鶩的風口,Nexon的高層將《Law Breakers》的失敗歸結為《絕地求生》爆紅,導致射擊遊戲市場過度飽和。但瀕死的Boss Key也由此得到了最後一根救命稻草——開發一款“大逃殺”遊戲。

2018年4月,Boss Key發行了他們的“大逃殺”,《全新高度》。這是一款美術風格誇張,且具有獨特玩法的大逃殺遊戲,在最初獲得了不錯的反響。

但面對著《絕地求生》和《堡壘之夜》這兩個巨無霸級的對手,《全新高度》連一個月也沒堅持住。如今的在線人數,也僅剩800多人了。

要知道,玩家數量是“大逃殺”遊戲的基本盤,一旦無法實現穩定快速匹配,玩家就會迅速流失。所以在可見的未來,《全新高度》應該不會有大的起色。

當初那個志向遠大的頂級工作室,終於無法承受這一系列的失敗了。為遊戲理想奮鬥了4年的Cliff 5月14日在Twitter上對外宣布,自己失敗了。

他在推文中這樣寫道:

“從今天起,Boss Key將不再存在了。

四年前,我邀請行業中最優秀的人組成團隊。他們孜孜不倦地開發高質量遊戲。雖然開發過程中有不少挫折,但我們都以此為樂。《Law Breakers》是一款很棒的遊戲,但它卻並沒有得到玩家足夠的關注。作為最後一次嘗試,我們推出了《全新高度》,雖然市場初步反響不錯,但這太晚了,團隊已經無力回天。”

至於我自己,我會休息一段時間,反思自己的失敗,好好陪陪家人,解決一些家務事。但遊戲始終是我生命中的一部分,沒準什麼時候,我還會回來做點新東西的。

發自內心地感謝在過去的日子裡支持我和工作室的玩家們。由於《全新高度》目前表現尚可,服務器還會繼續運行一段時間。再次感謝你們。”

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