玩家 : PS5或成最大贏家

ps5
上週,微軟公佈了下一代Xbox 遊戲主機的價格和發售時間,旗艦機型Xbox Series X 定價僅499 美元。這樣的價格絕對是賠本的,而且虧得不止一點。雖然遊戲機行業「硬件虧錢,軟件盈利」的模式已持續多年,但這樣的價格仍出乎所有人的預料。

一周之後,SONY也亮出了自己的「底牌」。PS5 定價499 美元,無光驅版399 美元,11 月12 日開售,僅比微軟晚兩天。除此之外,SONY還公佈了一系列即將登陸PS5 的遊戲陣容,繼續加碼獨占。

過去20 年的遊戲機歷史中,每次都是便宜的主機贏得市場。

這場曠日持久的價格戰打到現在,只剩下SONY和微軟兩家,還在針鋒相對地對標配置和價格。兩家都非常謹慎,因為主機更新周期很長,一代產品要跨越7 年時間。微軟和索尼都嚐過「輸了開局,然後整個世代都落後」的滋味。2006 年的PS3 和2013 年的Xbox One,都是因為比對手貴而輸掉開局。

兩家原本就非常謹慎,加上受疫情影響,所有線下的遊戲展會、活動都被叫停,一切消息發布都變得更加散碎。最後,我們看到了一場「太極推手」式的產品發布,過程持續超過一年。

PS5 發布的過程就像「擠牙膏」

從去年開始,微軟陸續透露了下一代Xbox 的名稱、外觀和參數。SONY也一樣,先是公佈了PS5 的命名和Logo,後來又接受WIRED 雜誌採訪,透露了一些PS5 的功能特性,最後才向遊戲開發者公佈了具體的配置參數。

6 月,SONY正式公佈了PS5 的外形和一系列開發中的遊戲陣容,只剩下「價格」這個最後的懸念了。有媒體通過分析Xbox Series X 的配置,發現整個機器的物料成本可能就高達500 美元,加上宣傳和銷售成本,要賣到600 甚至700 美元才能勉強維持。PS5 性能相比Xbox Series X 要落後一點,但成本也不會低多少。

兩家都不敢輕舉妄動。主機都是虧本賣,只要不虧死,誰虧得多誰就贏了。9 月10 日,微軟終於在Twitter 上公佈了下一代主機的價格,Xbox Series X 售價499 美元。這個價格意味著微軟未來兩年內Xbox 的硬件可能都無法實現盈利。

幾天后,有消息傳出SONY臨時對PS5 的定價進行了調整。9 月17 日,SONY終於敲定了PS5 的最終價格,和Xbox 一樣499 美元,另外還有無光驅的版本,399 美元。

立足遊戲

PS5 的紙面性能不如Xbox Series X,但SONY加速了佈局遊戲作品的腳步。

在公佈PS5 售價的同時,索尼還公佈了PS5 的遊戲陣容。11 月12 日首發就有《惡魔之魂重製版》和《蜘蛛俠:邁爾斯》兩部獨占大作護航。

兩部作品的分量都很重,《Spider-Man》是Insomnia 工作室的重要作品,系列前作《Spider-Man》有1320 萬份的銷量,還提名了2018 年的TGA 年度遊戲。《Demon’s Souls remake》的前作是2009 年的PS3 遊戲,當時雖然只賣了一百多萬份,但那隻是製作人宮崎英高的初出茅廬之作。後來宮崎英高憑藉《Dark Souls》系列聲名鵲起,系列總銷量超過2000 萬。「魂系」甚至成了一種遊戲風格。這時索尼選擇重製這部《Demon’s Souls》,同樣有著巨大的潛力。

PS5 護航獨占《Spider-Man Miles Morales》

這樣的待遇不說跟Xbox 比,即使是在索尼自己歷史上都十分罕見。

7 年前,PS4 首發時,護航獨占是《納克大冒險》和《KillZone》,只能算是兩部「小品」,發售後的評價也都比較一般。之後的2014 年,PS4 上最火的兩個遊戲是《GTA5》和《The Last of Us》,都是從​​PS3 移植過來的遊戲。直到2015 年,PS4 上第一個備受好評的獨占大作《Bloodborne》才推出。《Bloodborne》和《Demon’s Souls》的製作人都是宮崎英高,SONY似乎想在PS5 上重現當年的成功。

除了一方大作。索尼也公佈了一系列正在開發的第三方遊戲。包括《Final Fantasy XVI》、哈利波特主題的《Hogwarts Legacy》、《Resident Evil Village》和《Devil May Cry 5 Special Edition》。

為解決主機首發時,遊戲選擇太少的問題,SONY還推出了PS Plus Collecton 服務。訂閱了PS+ 會員的玩家,在PS5 首發的第一天就能直接免費下載18 個PS4 遊戲。其中包括《God of War》、《Bloodborne》、《魔物獵人 世界》、《女神異聞錄5》、《The Last of Us重製版》等一系列備受好評的獲獎作品。SONY希望將PS4 世代的領先,轉化為PS5 的首發優勢。

在發布活動的最後,SONY還放出一個「彩蛋」,公佈了「God of War」系列新作《God of War: Ragnarök》。這將是2018 年TGA 年度遊戲《God of War》的續作,由SONY旗下的Santa Monica 工作室負責開發,2021 年發售。

這意味著發售後一年內,就會有3 個獨占大作登陸PS5,且都是前作就十分優秀,有質量保證的大作。加上大量PS4 上的優秀作品,不少玩家表示「SONY已經勝利」。

探索邊界

7 年前,PS4Xbox OneE3 上同時亮相時,SONY可以說是「躺贏」。

當時的微軟風頭正勁,卻在發布會上搞出了「強制捆綁Kinect體感套件」、「要求玩家全程聯網游戲」、「禁止二手交易」這幾樁大烏龍。等到SONY發佈時,PS4性能更強、分辨率更高,不對二手游戲做任何限制,價格還便宜100美元。台下玩家歡呼,從那一刻起,PS4就贏下了這個遊戲世代。

PS4 發佈時,SONY宣傳了很多比較「花哨」的功能。包括體感攝像頭,手柄內置陀螺儀、觸摸板,社交分享、直播功能,以及雲遊戲。相比之下,PS5 的發布反而「簡樸」、「保守」了很多,回歸到一台遊戲機最核心要素,遊戲上。

經過PS4 世代7 年的積累,SONY旗下的工作室、遊戲IP 開始展現出越來越強大的實力。在PS5 發布之前,SONY將旗下的多個一方遊戲開發工作室整合到一起,統一使用新的品牌名,「PlayStation Studios」。要繼續加大力度投入遊戲開發,強化自己的遊戲品牌。在PS5 世代中繼續靠優質的遊戲內容勝出。這一次,SONY似乎比之前更有底氣。

但這也並非SONY夢想的一切。立足主機遊戲之餘,SONY正在嘗試將旗下著名遊戲IP 帶到更多地方,將獨占遊戲移植到PC,或製作成影視節目。SONY已經與HBO 合作,正在製作《The Last of Us》的衍生劇集,還在拍攝一部《UNCHARTED》相關電影。

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