遊戲主機會滅亡麼?


傳統遊戲產業每年都有250億美元的產值,所以對“主機是否要滅亡”這種的問題的答覆似乎必須是: “你到底在說什麼東東?”主機是如此的霸氣,他們是只為遊戲而生的存在。當然,他們是醜陋的嘈雜的盒子,但不管怎麼說他們使生活更美好。所以談論他們的 “死亡”還真是有點讓人煩心。 但無論如何,這事還是要細說一下。 雖然有種種跡象表明主機生命力依然頑強。

但其也有內生的缺陷,在可能來臨的危機中,悲劇恐難避免。事物在短時期內從大紅大紫變到無人問津是常見現象。在技 術和娛樂產業中尤其明顯。而我們所認為的那些能夠替代主機的產品(移動,社交等)也許並不適合玩遊戲,他們並不是專為這一特殊,神聖的目的而設計的。他們 也沒有動人的吸引力。。主機之死,如果這就是它的宿命的話,也是我們所理解的“遊戲”的災難。這個領域再沒什麼值得留戀的了。真糟糕。

瘋狂冒險

對主機生產商而言,新品的發佈對公司的財務報表意味著巨大風險,如果搞砸了,那就是滅頂之災。所以可以理解他們為何如此謹慎了(微軟或索尼都沒有計 劃在E3展出新主機)不妨從他們的視角看問題。索尼和微軟自2000年已經損失了100億。對雙方而言,世紀之處的最大希望是控制家庭的起居室。控制消費 者的娛樂生活中心。這是一項非常宏偉的投資。但這個願景現在怎麼看都沒吸引力了。

在2000年,史上銷量最好的主機發售了,而蘋果在12個月之後才會發售iphone的前身,改寫娛樂界歷史的ipod。如今蘋果已經是世界最有價 值公司,也是遊戲界的強力角色。FACEBOOK當時還不存在。免費遊戲也無足輕重。PC遊戲還不成形。可索尼和微軟當年的設想與計畫如今都煙消雲散了。 其實真正的問題在於,對贏家而言,接下來的機會無疑比以往都要小了。在主機這麼多次換代中,第一次沒人真正認為下一世代的主機市場會比之前的要龐大。誰都 不這麼認為。

新品何在

關於主機死亡之問的答案可以在主機廠商的行為中找到。這麼一看事情就明朗了許多,他們看起來一點都不急,對吧?參考歷史的話,這幾年時間理當蹦出很 多種主機了。年初,有人因建議某公司應該退出主機大戰而遭到嘲笑和指責。退出這事不太可能,但也不算特別瘋狂。索尼資金嚴重短缺,而微軟才剛開始在遊戲生 意中找補回一點投資。關於這些公司可能需要找到新的熱點來完善戰略意圖的猜測是很有道理的,世道終究是變了嘛。

索尼總裁平井一夫熱愛遊戲,但這還不足以重振這家昔日日本龍頭企業的雄風。不管PS4能帶來什麼,他需要的是拿出絕對新穎的東西。一台400的美元 的畫質更好的盒子?沒用的。而我們已經聽說下一代XBOX居然沒有光碟機。那樣的主機算什麼呢?額,可能是一台能投射現實的主機。未來的模式恐怕不再是去商 場買一盤60美元的殺人遊戲了――英國最大的遊戲零售商已經快悲劇,如果這不是槽糕的信號,什麼才是呢?

而說到任天堂,最初的主機霸主,會是這火種的守護者麼?我們被告知3DS是成功的掌機,和VITA比麼?那可以這麼說。但和iphone比呢?馬里 奧大金剛恐怕都罩不住。即便是WIIU,這僅有的“次世代主機”看起來就像蘋果的產品一樣。一個手持的螢幕啊我勒個去。破碎的技術止步於此,而未來似乎也 止步於此了。

錯在經濟?

自然我們可以說遊戲銷量年遞減20%是僅僅是週期問題和大作數量減少的表現。但還有些徵候不是那麼容易解釋的。比如EA動視這類公司的市值近幾年可 是穩步下跌的。你想歸咎於經濟環境?好吧,隨你去吧。但PC遊戲業可是迅猛發展的。更多的人比從前花更多的時間玩遊戲。但與此同時,市值前五的遊戲公司市 值都縮了一半,並且那些跌出榜單的傳統遊戲商的位置已經被推行免費遊戲和社交遊戲的公司取代了。

所以你還要責怪經濟麼?

類似的交替曾在街機和主機之間發生過。在1999年的某個時刻,主機取代了街機,一種截然不同的商業生態和互動娛樂方式自此確立。也在同一年,隨著 世嘉DC的發售,主機可以在圖像方面正式叫板街機了。而在今年,我們看到了新ipad的發售,儘管目前還很模糊,但它蘊涵的潛力我們只能窮極想像了。一個機會在ipad和xbox360之間二選一,結果又會如何呢?

希望猶存

主機依然是偉大,重要且必需的設備。在本周的一次訪談中,EPIC創始人斯維尼非常簡潔明瞭地描繪了主機:他們只為遊戲而被精心雕琢。他們被傾力打造只為輸出快速移動的圖像。與之相連的手柄也只為控制遊戲而生。他們整個的系統都圍繞著競賽,娛樂和快感。

斯維尼補充說當下一代主機真正來臨時(不管以何種形式),會帶來圖形技術的飛躍。IPAD之類的產品8年之內是難以望其項背的――這一竿子就撐到 2020年了。所以,如果把PC撇到一邊的話,主機在相當長的時間跨度內還是玩遊戲的最佳平臺。這個時間跨度可能是三次奧運會,兩次世界盃,或者 是。。。。下一部暗黑作品。

人們喜歡談論已經有五億人玩過《Angry Birds》,而《Call of Duty》只有2500萬。但,說實話,這和拿飛天小豬和直升機相比沒什麼差別。而且,索尼,微軟,任天堂 可是非常聰明的。很有可能他們中的幾家,甚至全部,將創造出震驚所有人,甚至包括蘋果的產品。也許我們能看到一個統一的平臺,或者是切實有效的雲系統。或 者。。。額,誰知道呢。主機確實遭受著來自移動設備,社交平臺和免費遊戲的持續衝擊。就像生存模式一樣,敵人數量巨大,而主機火力兇猛。

誰又能確切知道結果呢?但有一點是毋庸置疑的,即任何嗅覺敏銳的人都必須明白應該站到哪一邊。

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