合體?Android 吞併Chrome OS

Android Chrome OS

Google正在把Android和Chrome OS合為一體嗎?簡而言之——是的,但並不是用你想像中的方式。

有關Google將整合Chrome OS與Android的傳聞在過去幾年中一直都沒有停止過:為什麼在競爭廠商將系統統一的情況下,Google仍要堅持兩個獨立的系統?為什麼不將Chrome OS併入Android?實際上,Google正在把兩個系統擺得越來越近,為我們創造無縫的體驗,但是它並不需要將其中一個應用融入到另一個應用當中。

  依然保留Chrome OS

雖然許多人根本就沒有操作過Chrome OS,但是他們對這個系統的偏見根深蒂固。早在2009年Chrome OS發布伊始,就有評論家認為它將很快失敗。在那之後,有關“Chrome OS必定失敗”的觀點層出不窮。人們認為Chrome存在的意義是為了取代Windows,但是顯然它沒有實現這個目標。

據市場調查機構NPD數據顯示,去年Chromebook佔全 ​​美筆記本電腦銷量的14%,這個比例當前仍在攀升,而2013年Chromebook的比例只有8%。毫無疑問的是,價格低廉、適合教育用途的Chromebook今後的份額會進一步擴大。當然,與主流操作系統相比,Chrome OS看起來依然相當失敗。但是這款優點(廉價、速度快、無需更新)和缺點(離線功能弱、重量大、圖片編輯功能弱)同樣明顯的設備還處在不斷完善的階段,它非常適合一些特定的群體。

不論是否滿足了人們的預期,Google還是在最近發布了緊湊型Chrome OS設備Chromebit和4款廉價Chromebook,同時表示將在不久之後發布新款Chromebook Pixel。

假如Chrome OS繼續保留,那麼它會與Android發生怎樣的碰撞呢?Google聯合創始人謝爾蓋·布林(Sergey Brin)曾在2009年Chrome OS發布之後不久表示:“隨著時間的推移,Android和Chrome OS將走向融合。”但是他的話現在還沒成真。

  Android和Chrome OS的融合

Google Chromebook產品管理副總裁凱撒·森古普塔(Caesar Sengupta)最近在接受《福布斯》雜誌 ​​採訪時曾這樣談到Chrome OS:“從用戶的角度來看,他們不會理會底層運行的是什麼樣的代碼。Android和Chrome OS起源於不同的地方,我們正在努力把它們整合在一起。”

實際上,我們可以在beta版Chrome OS上看到更多“Google風格”的審美界面,我們能夠在所有設備上見到Google Now的卡片界面。這家公司正在讓越來越多的Android應用運行在Chrome瀏覽器上,同時也在讓更多的Chrome OS應用運行在Android上。Google甚至為開發者推出了一項工具,方便他們在Chrome OS上測試Android應用。Google還將Chrome瀏覽器的標籤頁整合進了Android系統的多任務菜單裡。

與此同時,Google為同時擁有Android和Chrome OS設備的用戶推出了更快捷的解鎖功能,只要用戶的手機在一定的範圍內,就能實現對Chromebook的解鎖。另外,現在Chromebook還能接到Android手機上的電話和短信等通知內容。

然而,這並不意味著Android將取代Chrome OS,反之亦然。

  為什麼是Android“吞併”Chrome OS?

許多人認為,假如二者合併的話,將是Chrome OS融合於Android之中。這主要是因為現在Android已經獲得瞭如此大的成功。Android已經佔領了大部分的移動設備,Chrome OS有的功能它都能提供。實際上,假如從Google對互聯網的重視程度來看,Chrome OS依然有存在的必要。雖然它沒有數量可觀的應用,但是它也避免了Android的版本分裂之痛。Chrome OS操作簡單、運行迅速並且安全可靠,而且它處在谷歌的牢牢掌控之下。

實際上,Google沒有選擇的餘地。假如未來大量的應用程序是基於瀏覽器打造,那麼對瀏覽器的支持就成了最重要的事,Chrome OS將最終勝出;而假如未來網絡應用程序走向沒落的話,那麼Chrome OS也將靜靜地消失。開發者或將決定這一切的走向。

未來更有可能出現的情況是Chrome瀏覽器將成為Google的核心產品,它將谷歌的所有服務綁定在一起,讓這些服務實現跨設備的運行。谷歌將把更多的功能整合進瀏覽器,同時減少對底層平台的依賴。

Google到底在忙什麼?

說到底,Google一直在做它一開始就在做的事——它希望越來越多的人使用其在線服務,該公司並不指望能從硬件銷售和軟件銷售中賺錢。這也是為什麼Google如此看重低端市場的原因,因為該公司希望那些新的電腦用戶都能用上它的服務。

同時,Google也並不打算“贏下”平台戰爭,因為它的服務早已登上了競爭對手的平台。Android和Chrome OS的首要任務是贏得更多新用戶,其次才是在控制用戶的過程中為他們提供更好的體驗。不過,只要你使用的是Google服務,這家公司不會在意你用的是何種設備。

當然,在兩個系統上提供統一的體驗是有意義的,這樣一來用戶就可以無縫、跨設備地遨遊網絡世界。用戶的賬戶可以和Chrome瀏覽器綁定在一起,在不同的設備甚至平台上登陸。只要你的設備能夠完成任務,誰會在乎用的是什麼代碼?

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